Guatemala y Tena, aspiran a ascender en Liga de Naciones
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Luis Fernando Tena en una foto de archivo en un partido amistoso entre Guatemala y México en el Camping World Stadium, el 27 de Abril de 2022.

Guatemala y Tena, aspiran a ascender en Liga de Naciones

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MIAMI, Florida – Hay un gran objetivo al final, pero varios hitos importantes en el camino para Luis Fernando Tena, quien asumió como director técnico de la selección masculina de Guatemala a principios del 2022.

¿El gran objetivo? “Como todos saben”, señala Tena, participar en la Copa Mundial de la FIFA 2026. Pero es difícil ver a Los Chapines haciendo eso sin lograr otro objetivo: convertirse en el primer equipo en ascender de la Liga C de la Liga de Naciones de Concacaf a la Liga A.

“Es nuestro objetivo principal”, dijo Tena este mes en una llamada con Concacaf.com. “Para nosotros es vital entrar a la Liga A. El año pasado Guatemala estaba en la Liga C, ahora estamos en la B, pero creo que nuestro lugar debe estar en la Liga A y competir con los más fuertes. Sé que eso nos ayudará a crecer.

Guatemala no participó en la Clasificatoria de la Liga de Naciones y se aseguró de respaldar el discurso de que fue creado para cosas más grandes que la Liga C al acumular un récord perfecto en el torneo inaugural. Las cosas, comprensiblemente, han sido un poco más difíciles en la Liga B, después de iniciar con una derrota por 2-0 ante la Guayana Francesa. Pero el equipo de Tena rápidamente enderezó el barco con una victoria de 2-0 sobre Belice en casa, un empate con la República Dominicana como visitante y luego un triunfo de 2-0 sobre los mismos dominicanos en la Ciudad de Guatemala.

 

El equipo ha programado varios partidos amistosos desde entonces, ya que Tena busca afinar las cosas antes de los juegos en Belice y contra la Guayana Francesa en Guatemala que decidirán el Grupo D.

Es nuestro objetivo principal”, dijo Tena este mes en una llamada con Concacaf.com. “Para nosotros es vital entrar a la Liga A. El año pasado Guatemala estaba en la Liga C, ahora estamos en la B, pero creo que nuestro lugar debe estar en la Liga A y competir con los más fuertes. Sé que eso nos ayudará a crecer. “Clasificar a la Copa Oro también es vital para nosotros. Es un torneo muy importante que queremos jugar, que nos hace jugar bien y nos exige mucho esfuerzo”.

 

Guatemala no participó en la Clasificatoria de la Liga de Naciones y se aseguró de respaldar el discurso de que fue creado para cosas más grandes que la Liga C al acumular un récord perfecto en el torneo inaugural. Las cosas, comprensiblemente, han sido un poco más difíciles en la Liga B, después de iniciar con una derrota por 2-0 ante la Guayana Francesa. Pero el equipo de Tena rápidamente enderezó el barco con una victoria de 2-0 sobre Belice en casa, un empate con la República Dominicana como visitante y luego un triunfo de 2-0 sobre los mismos dominicanos en la Ciudad de Guatemala.

El equipo ha programado varios partidos amistosos desde entonces, ya que Tena busca afinar las cosas antes de los juegos en Belice y contra la Guayana Francesa en Guatemala que decidirán el Grupo D.

 

Estamos en el proceso de dar a nuestros jugadores y equipo un estilo de juego, conocernos a nosotros mismos perfectamente, los jugadores entre ellos y con nosotros como cuerpo técnico”, dijo, esperando que los jugadores eventualmente formen un equipo que pueda, “jugar igual, que entienda nuestra idea, que esté realmente unido en el aspecto humano, que es vital para nosotros, y que tengan en mente ese objetivo del Mundial”.

 

Es un gran sueño para Guatemala, un país que, según Tena, no tiene tanta historia en la que apoyarse como otros rivales de la región. Sin embargo, el entrenador mexicano no es un técnico que vea ninguna razón para no hacer grandes cambios.

Habiendo trabajado principalmente con clubes mexicanos, Tena considera que cuando estuvo al frente de la Sub-23 de México fue el más satisfactorio de su carrera. Fue una buena elección que México empleara a Tena en ese puesto también, ya que el veterano entrenador llevó al equipo a ganar la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2012 en Londres.

“Me sentí como pez en el agua, que era el trabajo para mí”, dijo. “Después de trabajar tantos años con clubes, creo que era el momento perfecto para trabajar con una selección que quiere crecer”.

Y ahora ha puesto a Guatemala en el camino del crecimiento. El ritmo continuo no solo gracias a la Liga de Naciones y los partidos amistosos para prepararse para esos juegos ayudan a la selección centroamericana a comprender el estilo de juego de Tena y lo que deberá hacer para mejorar, el técnico azteca también está encontrando algunos nuevos jugadores.

El delantero del Real Salt Lake, Rubio Rubin, se unió a la selección y anotó un doblete contra la República Dominicana después de haber jugado con las selecciones juveniles de EE. UU. Arquímides Ordóñez, nacido en Ohio, ayudó al equipo Sub-20 de Guatemala a clasificarse para la Copa Mundial Sub-20 Masculina de la FIFA 2023, además de haber sido electo el Mejor XI del Campeonato Sub-20 Masculino de Concacaf que se jugó en Honduras. Y el defensor de Real Salt Lake, Aaron Herrera, también está trabajando para ser elegible.

“Son muy importantes y seguiremos buscando”, dijo Tena. “Todos los equipos del mundo tienen jugadores naturalizados y estamos buscando jugadores que hayan nacido en los Estados Unidos pero que tengan raíces guatemaltecas, sangre guatemalteca y amor a Guatemala”.

Arquímidez Ordoñez #10 fue el motor que impulso a la Sub-20 de Guatemala para clasificar a la Copa Mundial Sub-20 2023. 

Ya sean jugadores, aficionados o el cuerpo técnico, los partidos de la Liga de Naciones en marzo les darán a los fieles seguidores de Guatemala la oportunidad de ver a su equipo potencialmente lograr un hito importante y continuar resurgiendo como un gran rival en la región de Concacaf cuando se trata a la selección absoluta masculina.

Tena advirtió que un entrenador de su experiencia ha visto lo suficiente como para saber que el progreso no será del todo lineal.

“Los resultados son muy importantes, pero tampoco podemos desviarnos de nuestros objetivos y mucho menos perder la fe”, dijo. “Queremos resultados, queremos entrar en la Liga A de la Liga de Naciones, en la Copa Oro, pero como todos los equipos, a veces ganamos y a veces perdemos y cuando perdemos, no podemos dar la vuelta. Tenemos las metas muy claras y tenemos que seguir por ese camino”, concluyó Tena.

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