Sonia Fulford
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Sonia Fulford: "El fútbol conecta y une a personas de todos los ámbitos de la vida"

Sonia Fulford: "El fútbol conecta y une a personas de todos los ámbitos de la vida"

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Nacida en las Islas Turcas y Caicos, Sonia Fulford fue una atleta multideportiva que representó a su país en atletismo, softbol y fútbol. Su pasión por el juego se extiende más allá de la cancha, ya que no solo se desempeñó como capitana de la selección nacional de fútbol, sino que también ocupó múltiples funciones administrativas. En 2006, Fulford fue nombrada para el cargo de Secretaria General de la Asociación de Fútbol de las Islas Turcas y Caicos (TCIFA) y en 2014, se convirtió en la primera mujer en ser elegida presidenta de TCIFA. Fulford fue la primera mujer votada para ocupar un puesto en los Consejos de Concacaf y la FIFA. Ha sido parte del Comité de Fútbol de Concacaf y en el Comité de Fútbol Femenino de la FIFA, así como de los Comités Organizadores de la Copa Mundial de la FIFA y la Copa Mundial Femenina de la FIFA.

  • ¿Cómo se convertió en presidente de TCIFA?
    Mi participación en el fútbol y el comienzo del viaje a la Presidencia de TCIFA comenzó como jugadora. En ese momento no tenía planes de convertirme en presidente, simplemente disfrutaba jugando el hermoso juego y ofreciéndome como voluntaria para ayudar con el desarrollo de TCIFA. Eventualmente fui entrando al mundo del fútbol al ser nombrada Secretaria General de TCIFA donde serví durante aproximadamente ocho años antes de comenzar a considerar la presidencia. Debo confesar que soy un poco más afortunada que otros. Mi ascenso a la Presidencia de TCIFA fue realmente apoyado y aceptado por hombres ilustrados. Hombres que reconocieron el papel que desempeñé como Secretaria General a lo largo de los años en el crecimiento de una Asociación de Fútbol infantil y que me permitieron crecer y prosperar en mi rol.
     
  • ¿Cómo la ha empoderado el juego?
    El fútbol generalmente impacta a las personas, es por jugar que hacen sus avances en el mundo, pero para mí fue después de jugar.

    Como administradora, el fútbol me ha convertido en una persona aún más fuerte, disciplinada y más segura. Me ha enseñado que, a pesar de mi género, raza o ubicación geográfica, mi contribución al juego es tan valiosa como la de mis homólogos masculinos y todos podemos contribuir a su crecimiento y desarrollo.
     
  • ¿Cuáles son sus expectativas en sus roles en Concacaf y la FIFA?
    Mis roles en Concacaf y la FIFA deberían ser los mismos que para cualquier otro miembro elegido, ya sea hombre o mujer. Existe la idea errónea de que la miembro femenina es responsable del desarrollo del fútbol femenino. Si bien es natural que una mujer tenga un interés especial en el juego femenino, espero que mi papel no solo se limite al desarrollo del fútbol femenino, sino que comparta las responsabilidades colectivas como mis colegas, para crear políticas, proteger, gobernar, promover y desarrollar el juego. El enfoque de los líderes de Concacaf y FIFA ha sido alentador y ha aumentado la esperanza de que se cumplan mis expectativas.
     
  • ¿Cómo animaría a más mujeres a convertirse en administradoras del fútbol?
    En primer lugar, debes amar el juego. Sin este amor y pasión por el juego, uno no tendrá el anhelo y el deseo de protegerlo y mejorarlo.

    No tengo una declaración mágica de algún tipo para alentar a más mujeres a convertirse en administradoras, es bastante simple, me uso como el ejemplo perfecto. Comparto la historia de mi proceso, no para resaltar los desafíos que enfrentan las mujeres en su ascenso a la cima, sino para resaltar lo gratificante y fácil que puede ser si eres dedicada y comprometida.
     
  • ¿Cuál ha sido la experiencia más gratificante de su carrera?
    TCIFA ha funcionado desde 1996 y se convirtió en miembro oficial de la FIFA en 1998. Desde su creación, el Comité Ejecutivo y todas las partes interesadas (incluidos los miembros con derecho a voto) estaban formados por hombres. A pesar del hecho de que es una Asociación Miembro pequeña, la mentalidad de que las mujeres no tenían participación en el fútbol seguía siendo muy dominante. Con el tiempo, la paciencia, la dedicación y la persistencia de algunas mujeres y hombres de mente abierta, hemos visto un cambio en mi país. Esto ha resultado en que sea elegida como Presidente de TCIFA en 2014, siendo la primera mujer presidente y reelegida en 2018. El cambio continúa y hoy, TCIFA puede presumir de que las mujeres ocupan seis de las diez posiciones en el Comité Ejecutivo
     
  • ¿Qué disfruta del fútbol?
    Además de la obvia alegría que uno experimenta al jugar y ver el juego, el fútbol une al mundo. Conecta y une a personas de todos los ámbitos de la vida.
     
  • ¿Por qué le apasiona la administración del fútbol?
    Mi pasión proviene de reconocer que, aunque el juego en el campo sigue siendo 11 contra 11, fuera de la cancha es un deporte en evolución que finalmente tendrá un impacto en el producto en el campo. Es mi deseo participar en el crecimiento del juego, en impactar sus cambios y en aumentar la participación de mujeres fuera del campo. Esos son algunos de los factores que alimentan mi pasión.

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