Kari Seitz
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Kari Seitz: "Apreciar a las personas de todos los ámbitos de la vida es un regalo que recibí al estar involucrada en el fútbol"

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En conmemoración del Día Internacional de la Mujer

La pasión de las mujeres en el fútbol trasciende al arbitraje, una disciplina enriquecida por funcionarios de renombre como Kari Seitz, Gerente Senior de Arbitraje de la FIFA. Después de una notable carrera de 28 años, incluyendo 14 como árbitra internacional de la FIFA, tres Juegos Olímpicos y cuatro Copas Mundiales, la estadounidense continúa trabajando duro para desarrollar el juego, mientras prepara a más mujeres para triunfar como árbitras en los partidos. En anticipación al Día Internacional de la Mujer el 8 de marzo, Seitz habló con Concacaf.com sobre su trayectoria en el arbitraje y cómo está inspirando a más mujeres a participar en el deporte.

  • ¿Cómo se convirtió en árbitra?
    Comencé a jugar fútbol a la edad de seis años. Cuando tenía 14 años, mi ciudad comenzó el primer equipo femenino. No estaba demasiado entusiasmada con jugar solo con chicas, pero resultó ser una gran idea. El entrenador que organizó este equipo, también quería asegurarse de que todas supiéramos las "reglas" del juego; sin yo tener experiencia en el fútbol mismo. Todas tuvimos que tomar el curso de árbitro. Después de unos seis meses, yo era la única que quedaba arbitrando. Ese fue el comienzo de una gran carrera como árbitra. Si recuerdo en ese momento, nunca hubiera creído en un millón de años que el arbitraje me llevaría a representar a EE. UU. en cuatro Copas Mundiales de la FIFA y tres Juegos Olímpicos y a trabajar desarrollando de la FIFA en todo el mundo.
     
  • ¿Cómo le ha empoderado el juego?
    Durante la mayoría de mi carrera como árbitra (desde 1985 hasta 1999), a menudo era minoría, tal vez yo misma y quizás 1-3 mujeres más en cualquier campamento de entrenamiento, seminario o partido. No lo vi como una barrera sino como una oportunidad. Sabía que la gente me recordaría y sus expectativas sobre mí eran bajas. Dejar una buena impresión y demostrar que merecía más desafíos era mi objetivo. Tuve la suerte de tener mentores muy buenos a lo largo de los años que me ayudaron a alcanzar mis sueños. Creo que es un mensaje importante que lo que en el exterior puede parecer una barrera se puede tomar de una manera diferente, también puede ser una oportunidad, mucho depende de la actitud, ética de trabajo y de tener buenas personas alrededor. Estoy segura de que ser un poco diferente a mis colegas puede haberme impedido participar en muchos partidos y tener acceso a oportunidades, pero también me ofreció otras posibilidades y quizás incluso mejores
     
  • Qué expectativas tiene de su función en la FIFA?
    La parte más importante de mi trabajo en la FIFA es preparar a las árbitras para la Copa Mundial Femenina y también mejorar el desarrollo de las árbitras en todo el mundo. Hay muchos obstáculos que las árbitras deben superar, y la mayoría no está en el campo. Las mujeres tienen la comprensión del fútbol, ​​la capacidad física y el dominio de las leyes del juego, pueden hacer cualquier partido. La mayor dificultad es convencer a quienes invierten en el arbitraje de que esto es una realidad y que vale la pena el tiempo y el esfuerzo para centrarse en su desarrollo junto con los hombres. En los últimos años, se han logrado grandes avances con las mejores ligas del mundo y las confederaciones que otorgan a las árbitras más calificadas los partidos que han ganado. Por ejemplo, un equipo de árbitras para el partido de la Supercopa de la UEFA en 2019 con Liverpool vs Chelsea, árbitras femeninas en la Copa Mundial de la FIFA Sub-17 en 2017 y 2019, y árbitras como parte de la Copa AFC. Además de la Bundesliga, ahora tenemos mujeres arbitrando en la Ligue 1 Francia, Top League en Brasil y Top league en Australia. En los Estados Unidos e Inglaterra tenemos mujeres que hacen un gran trabajo como arbitras asistentes en la liga superior. Todavía hay un gran camino que recorrer y en la FIFA estamos comprometidos a desarrollar a todos los árbitros.
     
  • ¿Cómo animaría a más mujeres a convertirse en árbitras?
    Es importante tener más mujeres en el fútbol para ayudar a crecer el juego, esto no solo incluye a los jugadores sino también a los entrenadores, administradores y árbitros. Lo mejor del arbitraje es que continúas en el campo como atleta más allá de tus años de juego. Realmente nos gustaría alentar a más mujeres a intentarlo, especialmente a aquellas que han terminado sus carreras como jugadoras pero aún sienten la atracción de estar en la cancha. Los mejores árbitros del mundo tienen una muy buena comprensión del juego, una habilidad difícil de enseñar, y los jugadores x son los más adecuados para mejorar rápidamente como árbitros. Es importante que los jugadores tengan en cuenta que el arbitraje puede ser otra forma de llegar a la Copa Mundial Femenina u otras competiciones importantes más allá del juego.
     
  • ¿Qué disfruta del fútbol?
    Hay tantas cosas maravillosas sobre el fútbol, una de las cuales es que es el mismo deporte para hombres y mujeres. Cuando era niña, probé todos los deportes disponibles en mi ciudad natal, en Michigan. Recuerdo que me inscribí claramente en el béisbol solo para descubrir que cuando llegué allí, era un juego diferente para las niñas. Simplemente no pensé que eso fuera correcto. El fútbol era un lugar donde todos jugaban el mismo juego y también podían (a una edad temprana) jugar juntos. A medida que crecí y gané más experiencia, entendí más el poder del fútbol como el mejor juego del mundo. Conocer gente a nivel mundial, aprender diferentes culturas, apreciar a personas de todos los ámbitos de la vida es un regalo que recibí al participar en el fútbol.
     
  • ¿Por qué le apasiona el arbitraje?
    ¿Por qué no? Es participar en el juego al más alto nivel. Ser parte del juego en la cancha con los mejores jugadores del mundo; trabajando para intentar que el partido sea seguro y justo para todos. Además, es un gran desafío para la autoconfianza y la toma de decisiones. Sé que ser árbitra me ayudó a tener más éxito en mi vida profesional como ejecutiva de publicidad, utilizando muchas de las habilidades que aprendí en la cancha, incluido el liderazgo, la gestión y la responsabilidad. Estaba por delante de muchos de mis compañeros debido a mi experiencia como árbitra.

 

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