2013 Gold Cup: Panama twice down Mexico on way to Final
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2013 Gold Cup: Panama twice down Mexico on way to Final

Copa Oro 2013: Panamá derrota dos veces a México camino a la final

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MIAMI, Florida.- Este viernes a las 7:00 p.m. ET, Concacaf retransmitirá dos partidos de la Copa Oro de Concacaf, el primero será el duelo de la fase de grupos de la edición 2013 entre Panamá y México, seguido por el encuentro en cuartos de final 2019 entre las selecciones de Haití y Canadá. Ambos partidos se podrán ver en las páginas de Facebook y YouTube de Concacaf, además de la aplicación de Concacaf.

Si bien la Copa Oro 2013 fue la segunda vez que Panamá llegó a una Final, la primera había sido en 2005, los aficionados panameños la recordarán para siempre como el momento en que derrotaron a México, no una, sino dos veces.

La primera victoria sobre El Tricolor se produjo en el partido inaugural en el Grupo A en el Rose Bowl en Pasadena, California. Un par de goles de Gabriel Torres le dieron a los Canaleros el triunfo 2-1 luego que Marco Fabian había adelantado al Tricolor. 

Con los dos goles, Torres inició el camino a ganar el premio compartido de la Bota de Oro (5 goles), luego de sumar un tiro de  penal en el 85 que impulsó a Panamá a una victoria de 1-0 en su segundo partido contra Martinica en el CenturyLink Field en Seattle.

La defensa panameña, dirigida por el guardameta Jaime Penedo, quien se llevaría a casa los honores del Guante de Oro, mantenía a raya a los oponentes y no había nada que Canadá pudiera hacer para romper la línea de fondo de los Canaleros en el último encuentro de la fase de grupos, que terminó empatado 0- 0 en el Sports Authority Field en Denver, Colorado.

Con siete puntos, Panamá ganó el Grupo A, avazando a  los cuartos de final donde se enfrentaron a Cuba en el Georgia Dome en Atlanta, Georgia.

Un gol del cubano José Ciprián Alfonso fue solo la llamada de atención que Panamá necesitaba y el equipo dirigido por Julio Dely Valdés respondió con seis anotaciones sin respuesta, comenzando con el cuarto y quinto gol del torneo de Torres a los 25 ' y 37'. Carlos Rodríguez y Jairo Jiménez al igual que Blas Pérez, con un doblete para completar el marcador 6-1.

Lleno de confianza, la selección de Panamá llegó a su revancha con México en las semifinales en el Cowboys Stadium en Arlington, Texas, con la mirada puesta por un lugar en la final.

Blas Pérez le dio a Panamá una ventaja temprana de 1-0 a los 13 ', pero Luis Montes igualó 1-1 para México a los 26'. Pero la selección panameña nunca flaqueó y después de que Roman Torres anotó en el 61 ' para poner el 2-1, liquidó el ataque mexicano para reservar su lugar en la Final.

El encuentro decisivo contra la selección de Estados Unidos se disputó en el Soldier Field en Chicago, Illinois, y cuando el juego entró en la media hora final, las cosas se pusieron al filo de la navaja. Al final, un gol de Brek Shea a los 69 ' le dio a Estados Unidos el título, pero no hay duda de que uno de los recuerdos que perduraran en la historia de la Copa Oro 2013 son las actuaciones de un poderoso equipo de Panamá.

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