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Hernán Medford: "He celebrado mucho en México"
Uno de los principales éxitos de Hernán Medford fue ayudar al Deportivo Saprissa a ganar la Copa de Campeones de Concacaf en 1993 como jugador y 12 años más tarde repetir esa hazaña como entrenador del Monstruo Morado, donde celebra en la foto de archivo en el Estadio CU: (Fotos: Mexsport/ Deportivo Saprissa)
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SAN JOSE, Costa Rica - Cuando se trata de todo lo relacionado con Concacaf, Hernan Medford lo ha visto y experimentado todo.

Medford, uno de los jugadores costarricenses más exitosos de la historia, acumuló gran parte de sus logros, y uno de sus principales éxitos fue ayudar al Deportivo Saprissa a ganar la Copa de Campeones de Concacaf en 1993 como jugador y 12 años más tarde repetir esa hazaña como entrenador del Monstruo Morado.

En ambos casos, Saprissa tuvo que vencer a los rivales del fútbol mexicano, comenzando el legado de Medford de ayudar a los equipos costarricenses a superar a los mexicanos.

“Vencer a los equipos mexicanos es algo que hice como jugador, jugar en un torneo de Concacaf con Saprissa y vencer a Puebla, luego ir a un cuadrangular que tenía el Club León y terminar como campeón del Concacaf como jugador. Lo hice también como entrenador de Saprissa, así que a nivel de jugador y entrenador, me fue bien contra los equipos mexicanos ”, dijo Medford en una entrevista exclusiva con Concacaf.com.

Medford que está próximo a cumplir 52 años el 23 de mayo , recordó la hazaña de 1993 siendo jugador del Saprissa al que llegó en 1987. 

“Fue un gran momento [en 1993]. Fue un cuadrangular que se jugó en Guatemala y al final, ganamos el torneo por diferencia de goles. Tuvimos que vencer al equipo de Surinam [SV Robinhood] por cuatro goles. No fue fácil y permanece en la historia como uno de los [tres] campeonatos de Concacaf que Saprissa ha ganado ".

Doce años más tarde, en la Copa de Campeones de Concacaf 2005, Medford estaba en la linea como entrenador de Saprissa y sabía que algo especial estaba sucediendo dentro de su equipo cuando derrotaron a Monterrey en las semifinales en tiros de penal.

"Cuando eliminamos a Monterrey en las semifinales, empatamos de locales [2-2] y de visita  estábamos perdiendo y con un hombre menos, pero después empatamos y llegamos a los penaltis y eliminamos a Monterrey. Eso me dio mucha confianza en el equipo de que podría funcionar bien en la final contra Pumas, y contra Pumas con mucho mérito ganamos la final ”, dijo Medford que logró ganar cinco títulos internacionales dirigiendo a Saprissa. 

En esa final contra Pumas, Saprissa jugó unos exquisitos 90 minutos de fútbol en el partido de ida logrando ganar 2-0, y luego manejó las cosas lo suficientemente bien en el partido de vuelta para salir con un triunfo de 3-2 en el global.

“Fue una muy buena serie. Fue una victoria por 3-2 en el global y pudimos ganar el título en el Estadio de Pumas. Fue genial celebrar allí en México un campeonato tan importante como la Copa de Campeones de Concacaf ”, destacó el ex también ex seleccionado de Costa Rica. 

Esos dos eventos de poder levantar trofeos intercalan otro gran momento en la carrera de Medford fue en junio de 2001, ya que su gol en el segundo tiempo le valió a Costa Rica una victoria por 2-1 contra México durante las eliminatorias de la Concacaf para la Copa Mundial de Corea / Japón 2002, convirtiendo a Costa Rica en el primer equipo visitante en ganar un encuentro eliminatorio para la Copa Mundial en el famoso Estadio Azteca de la Ciudad de México, provocando el famoso Aztecazo. 

"He tenido mucha suerte y he podido hacer bien las cosas y celebrar en México", manifestó  Medford con una leve sonrisa.

La conquista de Saprissa en Concacaf en 2005 le valió al equipo  Tico un lugar en la Copa Mundial de Clubes FIFA 2005, donde Saprissa se convirtió en el primer representante de Concacaf en finalizar en tercer lugar del torneo.

“La Copa Mundial de Clubes es algo muy importante porque un tercer lugar en la Copa Mundial de Clubes es algo que solo unos pocos equipos han hecho: Pachuca, Monterrey y Saprissa. Somos parte de la historia y eso es algo muy importante para el fútbol costarricense ”, destacó Medford que dirigió por última vez al Saprissa en el 2006. 

Pero desde el título de la Copa de Campeones Concacaf 2005 de Saprissa, ningún equipo ha podido romper el control de la Liga MX en el campeonato regional de clubes, incluidas todas las versiones de la Liga de Campeones de Concacaf Scotiabank, que comenzó en 2008-09.

Sin embargo, el actual entrenador de Cartagines es optimista de que otro club costarricense pueda lograrlo como lo hizo su equipo Saprissa hace 15 años.

"No es fácil porque los equipos mexicanos siempre están bien unidos, pueden contratar a grandes jugadores, pero en el fútbol puede pasar cualquier cosa en cualquier momento". Esperemos que en algún momento un equipo de Costa Rica pueda sentir esa sensación especial de ganar la Liga de Campeones de Concacaf e ir a una Copa Mundial de Clubes ”, concluyó Medford.

Hernan Medford 1993 (Photo: Deportivo Saprissa)
2005 Concacaf Champions Cup
Twelve years later in the 2005 Concacaf Champions Cup, Medford was on the sidelines as Saprissa Head Coach and knew something special was happening within his team when they defeated Monterrey in the semifinals via a penalty shootout.
Hernan Medford vs. Mexico (Photo: Mexsport)
Saprissa vs. Pumas
Saprissa vs. Pumas (Photo: Deportivo Saprissa)
Saprissa vs Monterrey (Photo: Deportivo Saprissa)
Hernan Medford vs Gerardo Torrado (Photo: Mexsport)
2005 Concacaf Champions Cup. (Photo: Deportivo Saprissa)
 
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