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Ex defensa Claudio Suárez: "Fue un honor jugar para México
Claudio Suárez, disfrutó de una carrera condecorada a nivel internacional y fue integrante de los equipos de México que ganaron tres ediciones de la Copas Oro de Concacaf en 1993, 1996 y 1998 y la Copa FIFA Confederaciones en 1999 donde levanta el trofeo junto a luis Hernández. Fotos: Mexsport
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MIAMI, Florida - Al ex  defensa de la selección de Estados Unidos, Alexi Lalas, le gusta responder preguntas de los aficionados en las redes sociales, por lo que fue muy interesante la semana pasada cuando uno de ellos le preguntó quién había sido el jugador más fuerte de la Selección Mexicana que Lalas enfrentó.

Sin dudarlo, el ahora comentarista respondió: "Claudio Suárez". Al enterarse de esa respuesta de su antiguo rival, el también ex defensa de México  respondió con una risita de agradecimiento.

"Eso es muy halagador", dijo Suárez en una entrevista exclusiva con Concacaf.com. “Siempre fue muy difícil jugar contra él, especialmente en balones aéreos. Era mucho más alto que yo y en las jugadas de balón estacionario siempre tuve que defenderlo. Era muy físico, muchos empujones y empujones, pero esas son todas las cosas que se quedan en el campo y hoy son recuerdos ”.

Si bien Suárez podría haber atormentado a sus oponentes en el campo, exuda una cálida personalidad fuera del terreno de juego. El amigable hombre de 51 años vive en el área de Los Ángeles, donde tiene una escuela de fútbol para niños pequeños, a la vez que  se mantiene conectado con el juego actual como comentarista de Fox Deportes.

Sin embargo, lo que destaca es cuánto Suárez aprecia su tiempo como jugador, especialmente con la Selección Nacional de México, con quien acumuló un récord de 178 apariciones durante su carrera.

“Nunca pensé que jugaría tantos partidos con el equipo nacional. Fue un honor Siempre tuve la esperanza de estar en la selección nacional cuando comencé con Cesar Luis Menotti. Quería jugar en grandes torneos y estar en la selección durante muchos años, tienes que desempeñarte de manera consistente y pude hacerlo. Es difícil, es agotador físicamente, pero valió la pena ", resaltó Suárez.

El Emperador como se le conoció, disfrutó de una carrera condecorada a nivel internacional y fue integrante de los equipos de México que ganaron tres ediciones de la Copas Oro de Concacaf en 1993, 1996 y 1998. Para Suárez, cada uno de esos torneos tiene un recuerdo distinto.

“1993 fue cuando México dio un gran paso adelante. Aprovechamos jugar en casa y esa final contra los EE. UU. (victoria por 4-0) fue una que realmente disfrutamos frente a nuestros aficionados. 1996 fue emocionante porque vencimos a Brasil. Estaba lloviendo a cántaros, pero pudimos adaptarnos y ganamos. Vencer a Brasil siempre es un logro significativo. En 1998 volvimos a jugar contra los EE. UU., esta vez fue un juego mucho más cerrado, ganamos 1-0 pero se podía ver que la rivalidad entre México y los EE. UU. había comenzado a crecer ", recordó Suárez.

Suárez recuerda esos tres títulos de la Copa Oro como una pieza crítica en la historia del fútbol mexicano.

“Ese fue el comienzo de una gran generación. Mi persona, Ramón Ramírez, Zague y luego jugadores como Pavel Pardo, Cuauhtémoc Blanco, y también ganamos grandes torneos como la Copa Confederaciones de 1999 (el único título de la FIFA de Concacaf a nivel adulto en masculino). Para mí ser parte de eso es algo que nunca me propuse hacer, pero estoy orgulloso de haber podido  lograrlo ", concluyó Suárez.

Campeones de la Copa FIFA Confederaciones 1999
Claudio Suarez y Luis Hernández levantan la Copa FIFA Confederaciones 1999
Claudio Suarez
De 51 años, ahora reside en Los Ángeles, dedicado a una escuela de fútbol y labora como comnetarista en Fox Sports
Claudio Suárez
En un homenaje por ser el jugador con más partidos internacionales con la camisa de México
Claudio Suarez vs. Alexis Lalas
Oscar Pérez, Claudio Suarez (C) y Salvador Carmona de México luchan por balón contra Alexi Lalas de Estados Unidos en la Copa Oro de Concacaf 1998 en Los Angeles, California.
Tiene el récord de 178 partidos con México
Campeones de la Copa Oro 1996
Claudio Suarez y Jorge Campos de México celebran después de vencer 2-0 a México en la final de la Copa Oro de Concacaf 1996 en el Coliseum stadium en Los Angeles, California.
 
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