• Wednesday Nov 14, 2012

    Xelajú y Herediano buscan ir la distancia

    CIUDAD DE GUATEMALA -- Dos equipos centroamericanos se han pasado a los cuartos de final de la Liga de Campeones de CONCACAF, marcando una cifra importante que rescata una tibia actuación general de la región en la edición actual de la máxima competencia regional a nivel de clubes.

    Sin embargo, en adelante lo que se acordará serán seguramente las imágenes de los triunfos de Heredia y Xelajú, equipos que obtuvieron boletos a la ronda de cuartos de final con actuaciones heroicas afuera de casa durante la última jornada de la fase de grupos.

    Tras una fase excepcional de grupos durante lo cual "El Team" no perdió, Heredia ganó su pase del grupo 2 con una esfuerza sólida en condiciones difíciles en Utah en el ultimo partido de la fase de grupos, asegurando un empate sin goles contra el finalista de la Liga de Campeones 2010/11, Real Salt Lake, y ganando el grupo.

    Xelajú realizó lo que podría describirse como un logro aun menos probable, llegando al Estadio Omnilife en Guadalajara para marcar un valioso gol de visita, para terminar la ronda de grupos empatado en siete puntos con Chivas, y avanzar por medio del desempate de goles marcados fuera de casa en duelos directos entre los dos clubes.

    La permanencia de los representantes centroamericanos en la competencia no fue clara hasta el último momento. Pero ya que se encuentran en cuartos, el hecho de contar con dos equipos en la segunda fase del torneo representa un logro macizo para la región, tomando en cuenta que el año pasado solamente un equipo centroamericano llegó a estas alturas.

    Durante la campaña 2011-12, Metapán de El Salvador calificó a cuartos de final, pero fue eliminado por Pumas en la misma fase, resultando en una ronda semifinal sin representación centroamericana. Si eso marcó una baja para la región centroamericana, la mejor temporada para la región tendría que haber sido la campaña 2009-10, cuando Comunicaciones, Árabe Unido y Marathon todos llegaron a la fase de eliminación directa. El año anterior, Marathon también fue cuarto finalista.

    Hace dos años, otros dos equipos centroamericanos llegaron a cuartos. Saprissa y Olimpia se enfrentaron, asegurando de esta forma un representante centroamericano en la ronda semifinal por lo que seria la última vez hasta la fecha.

    En el 2013, tanto Xelajú como Herediano buscará actualizar ese dato, llegando por lo menos a las semifinales. En cuanto se concierne al equipo costarricense, hay bastante precedente para el éxito en competencias internacionales. Saprissa participó en semifinales en aquella campaña del 2010/11, y también clasifico al final de la edición 2008 de lo que era en aquel momento la Copa de Campeones de CONCACAF. En aquella ocasión los morados casi llegaron a sumar otro titulo a su campeonato ganado en el 2005.

    Para Xelajú, llegar a cuartos de final ya representa cierto hito en cuanto a los equipos guatemaltecos. Comunicaciones participó en cuartos de final en la temporada 2009/10, pero esta participación y la siguiente eliminación a manos del eventual campeón Pachuca representa el máximo resultado para clubes guatemaltecos en la competencia regional desde que se iniciaron las fases de grupos.

    Para mejorar estos logros históricos, ninguno de los dos equipos centroamericanos que queda con vida en la competencia lo tendrá fácil. En la serie de ida y vuelta programada para inicios de marzo 2013, Herediano se enfrenta con el campeón vigente de MLS, LA Galaxy, mientras el campeón actual guatemalteco se medirá con el equipo dos veces campeón defensor de la Liga de Campeones de CONCACAF, Monterrey.

    Sin embargo, seria una equivocación menospreciar las posibilidades de estos dos clubes centroamericanos. En llegar a la ronda de cuartos de final, Herediano y Xelajú ya han superado las expectativas de muchos. Ahora los dos buscarán retarse aun más contra dos de los mejores de la región, y seguir una representación destacada de toda la región centroamericana.

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