• Tuesday Sep 04, 2012

    Triunfo pondría fin a las conjeturas Olímpicas de Canadá

    Por Michael Lewis
    CONCACAF.com

    MANCHESTER, Inglaterra - Después de una victoria solitaria en sus dos primeros partidos, Canadá puede llegar a los cuartos de final del torneo de fútbol femenino de los Juegos Olímpicos en una variedad de escenarios.

    Uno de ellos podría asegurarles el puesto en los octavos de final, una victoria sobre Suecia el martes.

    "La palabra 'podría ' es la mayor maldición en el fútbol," dijo el entrenador John Herdman de Canadá. "En el primer partido jugamos por el resultado, y creo que Suecia lo intentó con Japón [un empate sin goles el sábado]. Se escaparon, pero ahora los dos equipos están en una posición muy similar al entrar en ese juego y los entrenadores de ambos, me imagino, van a entrar ellos diciendo que lo probable es que haya mucho en juego."

    "Mi forma de pensar y la mentalidad del equipo será la de ir por el resultado y por ganar el partido. Eso es lo que vamos a tratar de hacer. Si vamos ganando el partido, entonces podremos cambiar nuestro enfoque."

    Canadá ocupa el tercer lugar en el Grupo F, un punto detrás de Suecia y Japón. El campeón reinante del Mundial Femenino, Japón, jugará contra el equipo que sigue sin ganar - Sudáfrica - el martes.

    Ocho de los 12 equipos se clasificarán para los cuartos de final. Los dos mejores equipos de cada uno de los tres grupos avanzarán, además de los dos equipos en el tercer lugar con los mejores registros.

    Mientras que un empate podría ser suficiente para Canadá, es un riesgo que Herdman realmente no quiere correr - especialmente cuando se trata de jugar contra un equipo como Suecia.

    "Es un equipo que está entre los cuatro primeros," dijo. "Son muy organizadas y disciplinadas. Creo que [el sábado] adoptaron una estrategia similar a la de Canadá v Japón, y trataron de jugar de forma directa y, a veces, mostraron su vulnerabilidad."

    Canadá ha perdido cuatro de sus últimos cinco encuentros con Suecia, comenzando con la derrota por 2-1 en los Juegos Olímpicos de 2008, en la final de grupo.

    "Tenemos mucho respeto por ellas", dijo la defensora de Canadá, Carmelina Moscato. "Es un gran equipo. Les hemos jugado un par de veces en los últimos ocho meses. Estamos familiarizadas con ellas.... Ahora se trata de cómo el equipo ejecuta mejor su plan de juego ese día."

    Herdman tiene que decidir qué portera será titular ante las suecas y además tiene que resolver su situación en el centro de la zaga.

    Erin McLeod comenzó el primer partido en la portería, una derrota por 2-1 frente a Japón el miércoles, mientras que Karina Le Blanc jugó en la victoria de 3-0 sobre Sudáfrica el sábado.

    "Hay un par de cosas que tenemos que tener en cuenta después de ese juego, pero es un buen problema," dijo Herdman. "Las dos porteras están bien guardadas y la que recibe la llamada estará lista."

    Las canadienses tienen jugadoras lesionadas en la zaga central. Candace Chapman ha estado cojeando, y Robin Gayle tuvo que ser sustituida por Chelsea Stewart debido a una lesión en el muslo el sábado.

    "No se podía predecir que dos defensas centrales estarían luchando y que la que pusimos en el campo tendría que salir de la cancha con una lesión en el tendón de la corva," dijo Herdman. "Pero estos son torneos, otra tiene que dar un paso adelante, tomar el puesto y aprovechar la oportunidad."

    Con resultados adecuados, tales como que Estados Unidos ganara el Grupo G y Canadá ocupara el segundo lugar en el Grupo F, las vecinas de Norteamérica podrían estar juntas en los cuartos de final.

    "Van a tener que jugar contra EE.UU. en algún momento," les dijo Herdman. "Si tenemos que jugar con EE.UU. es algo con lo que tendremos que lidiar. Lo único que vamos a hacer es tomarlo como viene."

    Canadá por lo menos tiene a la delantera Chistine Sinclair en forma, para hacer puntos. Después de permanecer en blanco en el primer partido contra Japón, Sinclair anotó dos para ganar el No. 139 de su carrera y ponerse a un punto de su rival de EE.UU., Abby Wambach, que ocupa el segundo lugar del historial de fútbol femenino detrás de Mia Hamm (158).

    "A ella usted la puede contener por cierto tiempo pero cuando se va, se va," dijo Herdman. "Creo que es caracteristica de los jugadores verdaderamente grandes. Ciertos días, son simplemente imparables."

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