• Wednesday Aug 29, 2012

    EE.UU. y Canadá a la expectativa de choque semifinal olímpico

    Por Michael Lewis
    CONCACAF.com

    Estados Unidos y Canadá se encuentran camino a un choque cuando se enfrenten en las semifinales del torneo de fútbol femenino de los Juegos Olímpicos.

    En primer lugar, ambos tienen que pasar un par de obstáculos grandes.

    Las estadounidenses se enfrentarán a Nueva Zelanda en un partido de cuartos de final en Newcastle, Inglaterra, el viernes, mientras que las canadienses se enfrentarán a Gran Bretaña en Coventry, el mismo día.

    La última vez que Estados Unidos jugó con Nueva Zelanda, las estadounidenses necesitaron dos goles de Alex Morgan en los minutos 88 y 93 para vencer a las kiwis por 2-1 en Frisco, Texas, el 11 de febrero.

    Debido al formato del torneo, los equipos que llegan a la ronda de medallas deben jugar seis partidos en 16 días con 18 jugadoras.

    En su victoria por 1-0 sobre Corea del Norte el martes, por ejemplo, Estados Unidos se mostró débil en el segundo tiempo, después de un comportamiento dinámico en los primeros 45 minutos.

    "Queríamos salvar nuestras piernas, ya que el próximo partido va a ser realmente importante," dijo la delantera Abby Wambach, que marcó un gol en cada uno de los tres partidos del equipo en la primera ronda de juegos. "Pero siempre es bueno mantener el impulso con una victoria."

    Estados Unidos, que cuenta con tres medallas de oro y una de plata en sus cuatro apariciones olímpicas anteriores, terminó la fase de grupos con tres victorias por primera vez. Pero debe mantenerse perfecto en tres más para ganar otro título.

    "Es ahora o nunca - pierdes y te vas a casa," dijo Wambach. "Eso es de lo que se trata. Hemos venido aquí por la medalla de oro y eso es lo que queremos llevar a casa."

    La tarea de las canadienses será más difícil, frente a las británicas animadas por grandes y entusiastas multitudes. En su último partido del grupo en el estadio de Wembley en Londres el martes, el Reino Unido sorprendió a Brasil ganándole 1-0 frente a 70,584 aficionados, un récord británico del fútbol femenino.

    Sin embargo, Canadá podría haber enfrentado a Brasil, aunque el entrenador John Herdman siente que tuvo al equipo con el que quería jugar.

    "Hemos jugado con Francia en la Copa Chipre y fuimos vencidas por 2-0. Bien ganado," dijo a Canada.com. "Sabemos lo fuerte que los Estados son... Y si nos fijamos en la selección de Gran Bretaña, veremos que no han concedido un gol este torneo. Eso es espectacular. Es un cuadro fuerte y bien organizado. Pero, dicho esto, para ser honesto, creo que si hubiéramos tenido para escoger entre los equipos que usted ha mencionado, hubiera sido Brasil o el equipo de Gran Bretaña. Y nos tocó uno de ellos. "

    Melissa Tancredi se convirtió en la heroína de Canadá con los cuatro goles mejores del torneo, incluyendo los dos que llevaron a su selección a un empate de 2-2 con Suecia - el último gol en el minuto 84 - el martes, lo que le aseguró a Canadá un lugar en los cuartos de final.

    "Se demostró el espíritu que tiene este equipo," dijo Tancredi. "Este equipo no sólo nunca se da por vencido. Tenemos el espíritu olímpico. Les permitimos una ventaja de 2-0, pero sabíamos que podíamos lograrlo y que teníamos el tiempo para hacerlo."

    "Ha sido otro paso en el camino para nosotros. Es lo que queríamos y seguimos en camino, y ésta ha sido sólo una parada en el viaje."

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