• Tuesday Jun 18, 2013

    EE.UU. debe cuidarse de Honduras a pesar de las ausencias

    Por Michael Lewis

    SANDY, Utah - Honduras podría estar entrando este martes en zona de clasificación para la Copa del Mundo, pese a que varios de sus principales jugadores no estarán ni siquiera en el banco de suplentes.

    Los ‘Catrachos’ no podrá contar con el mediocampista Óscar Boniek García y el defensa Maynor Figueroa, quien se lesionó. Por su parte el zaguero  Víctor Bernardez y el volante de contención Luis Garrido están suspendidos, mientras que el delantero Jerry Bengtson fue separado del plantel después de una disputa con el entrenador Luis Fernando Suárez.

    En total serán cinco jugadores de gran importancia para la selección.

    Los Estados Unidos, sin embargo, no van a dejar que esas ausencias les genere  una falsa sensación de seguridad.  A pesar de las bajas, Honduras sigue siendo una amenaza muy significativa.

    "No va a afectar en absoluto la forma como vamos a encarar el partido”,  dijo el mediocampista de EE.UU. Michael Bradley a la prensa antes de la práctica del lunes. "Todavía nos quedan 90 minutos para salir al campo y tratar de ganar el juego ante Honduras. Los lesionados o los que no puedan jugar es problema de ellos, eso no cambia nada para nosotros".

    Una victoria mantendría a los estadounidenses (3-1-1, 10 puntos) al frente del grupo y tal vez con otro triunfo podrían alcanzar un lugar en Brasil el próximo año. Los hondureños (2-1-2, 7 pts.), que le propinaron a los EE.UU. su única derrota en esta ronda (una victoria en casa por 2-1 el 6 de febrero), se encuentran en el cuarto puesto y una victoria potencialmente podría impulsarlos al primer lugar.

    "Será un gran partido frente a Honduras”, dijo el director técnico de EE.UU. Jurgen Klinsmann. "Para mí es casi un seis-puntos. Necesitas ganar este juego”.

    Los centroamericanos han sido el último equipo en derrotar a Estados Unidos en suelo americano en una rueda de clasificación para la Copa del Mundo registrando un triunfo por 3-2 en el RFK Stadium el 1 de septiembre del 2001. Desde entonces, los EE.UU. han forjado una racha invicta en casa de 24 encuentros (22-2-0).

    "Es un equipo muy dinámico que juega bien," dijo el mediocampista Roger Espinoza de Honduras, que creció en los EE.UU. y jugó para el Sporting Kansas City antes de pasar al Wigan Athletic (Inglaterra).

    "Estados Unidos está haciendo las cosas bien, pero tenemos una gran selección", expreso el volante hondureño que se mueve por el sector izquierdo del campo Mario Martínez, quien juega con el Seattle Sounders (Major League Soccer). "Tenemos que hacer un gran partido y conseguir la victoria. Debemos ser muy inteligentes. Somos conscientes de lo que está en juego."

    A pesar de estar a la cabeza del hexagonal, Klinsmann dijo que ha sido un grupo muy difícil para su equipo.

    "Este grupo del hexagonal demuestra lo difícil que ha sido y cómo están equilibradas las cosas entre America del Norte y América Central ahora en términos de fútbol", dijo el ex internacional alemán. "Los países de América Central han crecido, desafían a México y a nosotros. No hay partido fácil para nadie. Son equipos muy organizados que cuesta mucho hacerles un gol y cuando lo consiguen ellos primero, como le ha sucedido a México un par de veces, es todavía mas duro poderlos derrotar, dado que son muy fuertes físicamente, mantienen un ritmo alto y saben que hacer tácticamente. Ellos realizan una excelente presión para recuperar el balón cuando lo pierden. Y siempre hay un muro de nueve o 10 chicos detrás de la pelota. Como vimos, Panamá hizo todo lo posible para no permitirnos abrir espacios a nosotros".

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