• Friday Mar 25, 2011

    Campeonato Sub-20 ofrece diversas oportunidades

    Costa Rica intentará la repetición. Estados Unidos intentará un doblete. Y México tiene la esperanza de lograr alguna redención.

    El Campeonato Sub-20 de CONCACAF se inicia el lunes en la ciudad de Guatemala, utilizando el mismo formato que el torneo Sub-17 de febrero, cuando se recordó a los entrenadores que los cuartos de final de la eliminatoria pueden negar a un equipo favorito de la clasificatoria la clasificación a la Copa Mundial.

    "Es competitivo, pero a veces algo injusto," dijo Ronald González, el técnico de Costa Rica. "Es un torneo clasificatorio de tres partidos donde el tercer partido es clave, ya que con ese tercer partido se va al Mundial."

    De los cuatro grupos de tres equipos de la primera ronda, dos cuadros avanzarán a cada uno a los cuartos de final. Los ganadores se clasifican para la Copa Mundial, excepto Guadalupe. Si el territorio francés alcanza las semifinales, se clasificará el equipo con más puntos en la primera ronda entre los perdedores de los cuartos de final.

    Si los equipos terminan empatados, se someterán a un sorteo.

    En el sub-17 en Jamaica, Panamá le dio un tremendo disgusto a Costa Rica en los cuartos de final, y los Young Boyz, que no se habían clasificado desde 1999--montaron una ventaja en el campo sobre Honduras, que había llegado a la Copa Mundial en 2007 y 2009.

    El entrenador de EE.UU. Thomas Rongen dijo, "en un partido único puede pasar cualquier cosa. No cambia nuestra filosofía. Es una forma inteligente de dar a los más débiles, en un juego aparte, una oportunidad para avanzar. En el Sub-17 hubieron sorpresas insólitas: ver a Costa Rica perder frente a Panamá, por ejemplo. "

    Estados Unidos tendrá a Panamá y Surinam en su grupo, mientras que los mexicanos están junto con los cuadros caribeños de Trinidad & Tobago y Cuba. Costa Rica está en un grupo con Canadá y Guadalupe, mientras que el anfitrión Guatemala tiene a Honduras y Jamaica en su grupo.

    Los ataques de Rongen intentarán igualar el logro de sus contrapartes del Sub-17, cuando derrotaron a Canadá para ganar el título del campeonato de CONCACAF a principios de este año.

    Los estadounidenses perdieron la final Sub-20 frente a Costa Rica en 2009, pero esta vez traen a 16 profesionales en su lista de 20 jugadores, reduciendo aún más el número de jugadores universitarios en los que Rongen y sus predecesores han tenido que depender en el pasado.

    "Es un buen número. Es como debería ser," dijo Rongen. "Finalmente, este equipo debería ser profesional en su totalidad."

    "Continúa el desarrollo en general. La MLS está logrando un nivel cada vez mejor y mejor. Estamos viendo los frutos de nuestro trabajo. Hay más jugadores en el extranjero. De los 16, nueve están en Europa. Tres que no han sido liberados.

    "Eso es signo de una buena tendencia. Claramente el sistema de academia de Estados Unidos, la MLS y la Federación están cumpliendo la parte que les toca."

    Estados Unidos se ha clasificado para la Copa Mundial en los siete últimos intentos, pero su único título lo obtuvo en 1982, cuando el triunfo de Honduras fue descalificado después de ganar la final por usar un jugador inelegible.
    México, por otro lado, ha ganado la corona seis veces, pero inusitadamente perdió dos de tres partidos en la primera ronda de 2009 y no pudo clasificarse para la Copa Mundial.

    El entrenador Juan Carlos Chávez, quien tomó el equipo un mes antes del Campeonato de 2009, dice que esta vez tiene un control diferente sobre la situación.

    "Por supuesto que hay presión pero son situaciones totalmente distintas," dijo "En la eliminatoria de hace dos años tuve oportunidad de conocer a los muchachos, mientras que ahora tengo dos años con el equipo y alrededor de 60 partidos internacionales. Confiamos totalmente en este grupo de jugadores."

    Habiendo sido eliminado antes de la ronda eliminatoria en 2009, Chávez no ve mucha diferencia en el nuevo formato del torneo.

    "Sigue siendo lo mismo. Antes se jugaban tres partidos y los dos primeros avanzaban. Ahora, son tres encuentros y el tercer partido es el que define el pase al Mundial," dijo. "Para mí, la dificultad de hace dos años sigue siendo igual."

    Tanto a Estados Unidos como a México les van a faltar jugadores. Los estadounidenses estarán sin el delantero del Red Bulls de Nueva York Juan Agudelo, que ha sido llamado para encuentros amistosos contra Argentina y Paraguay por el entrenador de la selección nacional Bob Bradley, mientras que México tendrá que prescindir de Erick Torres, goleador de Chivas que lidera el Clausura con cinco goles.

    Costa Rica se dirige al torneo con el prestigio de ser el campeón defensor del título y terminó en cuarto lugar en el Mundial de 2009. Pero también va con el estigma de haber llegado al campo de contendores sólo después de que El Salvador, su oponente en el repechaje de la clasificatoria, tuvo que renunciar a sus partidos debido a que utilizó un jugador inelegible.

    "Todos los torneos son difíciles", dijo González. "A pesar de que somos campeones hemos entrado en esta competencia por una situación que todos conocen."

    "No nos gustó...pero ahora que estamos aquí tenemos la responsabilidad de defender el título y más que eso, de clasificarnos al Mundial Juvenil".

  • Liga de Campeones

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