• Wednesday Oct 24, 2012

    La disyuntiva de Toronto, o le gana a Municipal o queda afuera

    Por Dylan Butler
    CONCACAF.com

    Con sus esperanzas de clasificarse para los playoffs de la Liga Mayor de Fútbol (MLS) descontinuadas una vez más - lo único que Toronto FC ha dejado pendiente de jugar esta temporada es la Liga Campeones de CONCACAF - de nuevo.

    Pero para que los canadienses tengan alguna posibilidad de volver a los cuartos de final y semifinales -, tendrán que vencer al Águila en el Estadio Cuscatlán la noche del martes.

    A pesar de todo, Toronto FC se dirige a El Salvador, magullado y maltratado.

    Los tres jugadores mejor pagados del club - "Jugadores Designados" - Danny Koevermans (rodilla), Torsten Frings (cadera) y Eric Hassil (tobillo) - están fuera y parece que ahora también lo está el defensa Richard Eckersley, quien sufrió una posible conmoción cerebral en la derrota por 4-2 que sufrió el club frente al Galaxy de Los Angeles el sábado en el Home Depot Center.

    "Simplemente no podemos tomar un descanso en el momento actual," dijo el frustrado entrenador del Toronto FC Paul Mariner a MLSsoccer.com. "Eckersley se lesiona, no es una conmoción cerebral, pero estamos siendo muy cuidadosos con eso ahora... tenemos a Hassli en casa, y los otros JDs están fuera, así que estamos entre la espalda y la pared por decir lo menos. Pero todavía queda algo del espíritu de pelea en nosotros."

    Toronto FC goleó al Águila en el primer encuentro entre los clubes, 5-1 en el BMO Field el 1ro de agosto. Sin victorias en tres partidos, Águila cierra el calendario de juegos de su grupo el martes, mientras los TFC se dirige a Torreón para lo que se espera sea un arreglo de cuentas con el Santos Laguna por el título del Grupo 1, el 24 de octubre

    Santos se encuentra en la cima del grupo con nueve puntos después de tres partidos, seis delante de Toronto FC en segundo lugar. Después de haber perdido 3-1 en casa ante el Santos, Toronto necesita vencer al Águila y luego ganar en Torreón por más de dos goles para llegar a los octavos de final por segunda vez.

    En el Grupo 2, Herediano y Real Salt Lake ambos tienen seis puntos, pero Herediano ha jugado un partido menos y se enfrentará a Tauro el martes por la noche en el Estadio Eladio Rosabal Cordero.

    Herediano derrotó 1-0 a Tauro en la ciudad de Panamá el 30 de agosto donde Waylon Francis anotó el único gol a los 48 minutos.

    Los costarricenses cierran su grupo con el juego del 23 de octubre contra el Real Salt Lake en Sandy, Utah, mientras que Tauro, sin victorias en tres partidos, pone fin a su campaña en Costa Rica el martes.

    El entrenador del Herediano Claudio Jara espera que el partido de liga de su equipo costarricense contra el San Carlos el domingo sea pospuesto antes del choque de la Liga Campeones. Sin embargo, su solicitud fue rechazada y Herediano cayó 1-0 cayendo al segundo lugar, tres puntos detrás de Alajuelense.

    También el martes, Monterrey recibe a Municipal para un partido que es casi seguro determinará el Grupo 7.

    Monterrey, el dos veces campeón defensor, sólo necesita un empate para hacerse de un lugar en los octavos de final. Pero una victoria de Municipal lo trasladaría con tres puntos a la cima del grupo y Monterrey necesitaría ganar su final de grupo de la Liga Campeones contra el club Chorrillo el 23 de agosto en Panamá.

    Como Monterrey ganó por 1-0 su primer encuentro con Municipal con un gol de Humberto Suazo en el minuto 79 - y el primer factor de desempate es el resultado frente a frente, el cuadro guatemalteco podría ganarse el cupo con una victoria por dos goles o más.

    Monterrey llega al partido sin Jesús Zavala, quien rompió un ligamento en su rodilla izquierdahace más de un semana y estará fuera de las canchas por mas de tres meses; Aldo de Nigris, quien se perderá tres semanas con una lesión en el abductor izquierdo; y Humberto Suazo.

    Aún sin los dos titulares, Monterrey venció al Querétaro 3-2 al sábado para subir al tercer lugar en el Torneo Apertura de México.Suazo sufrió un desgarro en su muslo derecho en el partido, anunció el club, y estará fuera de las canchas de cinco a seis semanas.

    "Hoy, a pesar de las ausencias, el equipo jugó bien. Eso da la tranquilidad de contar con un equipo completo. Y a pesar de la salida de Humberto, el equipo también hizo goles," dijo a Univisión el entrenador de Monterrey Víctor Manuel Vucetich.

    Municipal entra al partido después de haber anotado sólo tres goles en sus últimos seis partidos, que incluyen una derrota por 2-0 ante su compañero participante de la Liga Campeones - Xelajú, el sábado.

    Este es el cuarto viaje que hace Municipal a la Liga Campeones en cinco años, pero nunca ha avanzado más allá de la Etapa de Grupos.

     

  • Liga de Campeones

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