• Wednesday Nov 14, 2012

    Santos en condiciones de llegar a cuartos de la Liga Campeones

    Por Dylan Butler
    CONCACAF.com

    Santos está en una posición bastante cómoda para llegar a los cuartos de final de la Liga Campeones de CONCACAF. Tigres no lo está tanto.

    Santos va a la final del Grupo 1 la noche del miércoles contra Toronto FC en Torreón, México, con una ventaja de tres puntos sobre el cuadro canadiense y una victoria por 3-1 en su primer encuentro en el BMO Field.

    Para que Toronto llegue a los cuartos de final por segundo año consecutivo, tiene que vencer a Santos Laguna por lo menos por dos o tres goles - siempre y cuando anote cuatro.

    Es una tarea de enormes proporciones, más difícil aún por los problemas de lesiones que afronta el Toronto FC.

    Los canadienses podrían estar sin sus defensores Logan Emory y Darren O'Dea, así como sin el delantero Eric Hassli. Los tres se consideran como cuestionables. Emory dejó el empate 0-0 del sábado con el Impact de Montreal con una lesión persistente en el hombro.

    O'Dea regresó del partido de la Eliminatorias Mundialista que jugó para Irlanda con una lesión en el muslo, y Hassli, que acaba de regresar de una lesión en el tobillo el sábado, podría perderse el viaje a México porque su esposa está en vísperas de dar a luz.

    "Vamos a respirar profundo y evaluar todo para encontrar una solución", dijo el director técnico del Toronto, Paul Mariner, a MLSSoccer.com.

    Santos, que lidera el Grupo 1 con nueve puntos, espera una repetición del partido de vuelta de las semifinales de la temporada pasada en Torreón, que Santos ganó 6-2. Esta vez entra al partido después de sufrir una derrota por 4-1 ante el Toluca en el Apertura mexicano.

    "Los Guerreros" buscan aumentar el dominio que ha mantenido México en la Liga Campeones desde su creación. Tigres UNAL lo desea también, pero su posición es más precaria.

    Sigue detrás del líder del Grupo 6 Alajuelense con dos puntos al entrar al partido del miércoles por la noche en el Estadio Universitario, y necesita una victoria para evitar convertirse en el primer equipo mexicano que no llega a los cuartos de final.

    Ambos equipos jugaron a un empate de 2-2 el encuentro de la primera ronda de la Etapa de Grupos el 22 de agosto en el Estadio Alejandro Morera Soto. Luis Miguel Valle consiguió el dramático empate en el primer minuto del tiempo de compensación del segundo tiempo.

    Tigres espera aprovechar el impulso de la victoria de 5-0 que tuvo sobre Pumas UNAM en el Apertura mexicano el sábado. Alberto Acosta anotó tres goles en la victoria y puso fin a una racha de tres derrotas y una resbalada de seis partidos sin ganar.

    "Espero que el equipo salga con confianza, en sí mismo, en sus compañeros de equipo y en lo que ha funcionado hasta ahora," dijo el entrenador de Tigres Ricardo Ferreti. "Avanzar a la siguiente ronda es uno de los objetivos que nos propusimos, buscar la clasificación en los dos torneos".

    Alajuelense, sin embargo, no va al partido con la idea de simplemente jugar por un empate.

    "El equipo puede dar la sorpresa, porque vamos con la mentalidad de ganar", dijo el director técnico del Alajuelense - Oscar Ramírez a Nacion.com. "Lo que pasa es que todavía no sabemos lo que vamos a enfrentar."

    "Aquí de lo que se trata es de si ellos (Tigres) se concentran en la temporada nacional, o si CONCACAF les interesa más. Esas son las circunstancias que con las que hemos trabajado hasta ahora."

    Si bien el Grupo 1 y Grupo 6 siguen pendientes de definirse, Seattle ya ha conseguido el primer puesto en el Grupo 4 y trabajará para mejorar su siembra en los cuartos de final cuando reciba a Maratón el miércoles en el CenturyLink Field.

    Los Sounders entran al partido después de haberse asegurado un cupo entre los tres primeros de la Conferencia Oeste de la MLS con una victoria por 3-1 sobre el FC Dallas el sábado.

    "El equipo puede dar la sorpresa, ¿porqué? Porque vamos con la mentalidad de ganar. Lo que pasa es que todavía no sabemos qué se nos va a presentar. Si quieren darle realce al torneo local o si les va a interesar más CONCACAF. Son ésas las circunstancias con las que hemos trabajado.

    "En realidad, lo que pasa es que tenemos hambre, más que nada", dijo el mediocampista Brad Evans Seattle al Seattle Times. "Nosotros podemos competir con cualquiera y lo hemos demostrado a lo largo de todo el año. Para mí, lo que pasa es que nos sentimos seguros, pero no confiados."

    A pesar de haber sido matemáticamente eliminados para llegar a octavos de final, Maratón, que perdió ante Seattle 3-2 en San Pedro Sula el 19 de setiembre, está tratando de cerrar con fuerza su campaña en la Liga Campeones.

    "Vamos a tomar este partido con la misma responsabilidad de una selección representante del país y esperamos hacerlo de la mejor manera," dijo el capitán Mario Berrios a Diez.hn.

  • Liga de Campeones

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