• Tuesday Jul 08, 2014

    Portland buscará salir adelante de cara a CCL

    el nivel de juego del lateral izquierdo Jorge Villafaña (foto) ha sido trascendental para Portland Timbers, uno de los equipos clasificados a la Liga de Campeones CONNCACAF 2014-15.  (Foto: Craig Mitchelldyer)

    PORTLAND, Oregon -- Por una vez, fue Portland Timbers que obligó a un adversario luchar para salvar a sí mismo un punto. El viernes, Timbers, clasificado a la edición 2014-15 de la Liga de Campeones CONCACAF, se puso a ganar 2-1, pero, un autogol de Rauwshan McKenzie le dio al equipo de casa, LA Galaxy el empate a los 86 minutos.  Ambos equipos, suman 21 puntos en la Conferencia del Oeste, cantidad que los tiene por ahora, fuera de las posiciones para clasificar a la post temporada. 

    Como era de esperar, la línea defensiva de  los Timbers continuó siendo el punto principal.  El buen nivel de Jorge Villafaña se mantuvo sólido en la parte posterior izquierda, tuvo participación  en los dos goles de Portland. En uno, envió un centro el minuto 67 que finalmente resultó ser el gol de Diego Valeri. Tres minutos más tarde, Villafana (24) logró su primer gol de la temporada.  

    "Estamos muy contentos que almenos obtuvimos el empate”  dijo Villafaña. "Queríamos los tres puntos, no lo logramos, pero estamos contentos."

    A pesar de los esfuerzos de Villafaña, la preocupación persiste sobre el centro de la defensa de Portland. El cambio de jugadores ha provocado una falta de cohesión y, a veces, la incertidumbre.

    Esto quedó evidenciado en el empate contra el Galaxy, debido a que Danny O'Rourke y Michael Harrington - ambos han estado dentro y fuera de la alineación debido a una lesión y la rotación  de jugadores- se desplazaron fuera de sincronización en una jugada de derecha a izquierda que resultó en el autogol de McKenzie.

    Con todo lo dicho, las cosas se ven diferente para Portland, aunque muy lentamente. Desde una mirada externa, que sería difícil de notar. El reciente regreso de Rodney Wallace después de una larga lesión y  la utilización como titular del antes suplente,  Gastón Fernández, han contribuido a un ligero impulso en la ofensiva.

    Mientras Wallace recupera el nivel y el entrenador Caleb Porter encuentra el rol en la cancha de Fernández, el objetivo de Portland es surgir una vez más. Además, el defensa Liam Ridgewell - un fichaje reciente - está programado para estar disponible para el equipo  la próxima semana.

    "Vamos a tratar de trabajar en lo que tenemos y tratar de construir sobre esto", comentó el optimista Villafaña.

    Por ahora, parece que no es la falta de talento lo que está manteniendo a Timbers fuera de participar plenamente en la carrera por los playoffs, pero si la consistencia.

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