• Friday Aug 31, 2012

    Semifinal olímpica renueva rivalidad entre Estados Unidos y Canadá

    Por Michael Lewis
    CONCACAF.com

    MANCHESTER, Inglaterra - Canadá no ha derrotado a los Estados Unidos en el fútbol femenino desde el año 2001 - 26 partidos desde que las "Canucks" reclamaron victoria sobre las "Yanquis". Y Canadá sólo ha vencido a Estados Unidos tres veces en 51 partidos.

    Sin embargo, el enfrentamiento del lunes en Old Trafford tiene una diferencia importante - se trata de las semifinales olímpicas.

    "Usted puede leer todos los cuentos populares y la historia que desee. Ahora se trata de un partido de fútbol," dijo la delantera de EE.UU. Abby Wambach el domingo. "No vamos a leerlos. No estamos investigando registros del pasado. A este punto, este es el juego de fútbol más importante de nuestras vidas."

    "Canadá es un equipo rudimentario. Ha mejorado mucho en los últimos años. ¿David y Goliat? No, yo no creo en eso. Ellas tienen jugadoras que pueden cambiar los juegos en un instante. Vamos a estar preparadas para eso."

    El partido del lunes será el escenario más grande en el que los dos equipos han jugado el uno contra el otro en su historia de 26 años. Se conocieron en los cuartos de final de los Juegos de Pekín 2008 cuando Estados Unidos prevaleció en el tiempo extra, 1-0. Las canadienses nunca han ganado una medalla de fútbol femenino.

    El entrenador de Canadá, John Herdman, se da cuenta que Estados Unidos ha sido tres veces campeón olímpico, dos veces campeón del mundo y no ha recibido goles durante 316 minutos en los Juegos de Londres. Ha ganado 22 de los 26 encuentros que han jugado desde el año 2001, que se remontan a una victoria por 3-0 de Canadá en la Copa Algarve 2001 en España.

    "Somos las menos favorecidas al entrar en este juego, dijo." Estados Unidos están en un gran rollo. No hay muchas grietas en sus armaduras."

    Herdman, dijo que espera usar la racha sin victorias para motivar a su equipo.

    "Hay algo ahí, no cabe duda sobre eso", dijo. "Hay un poco de miedo, algo que no hemos tenido durante algún tiempo. Por lo tanto, vamos a ir en esa dirección. Vamos a usarlo y vamos a abrir esa caja de Pandora y vamos a charlar sobre ello."

    "Vamos a ver si podemos descubrir algunas cosas. No nos estamos ocultando de la realidad. Las jugadoras saben en el fondo que va a ser una tarea enorme y que es algo que no hemos podido lograr desde hace mucho tiempo. "

    Pero todas las rachas llegan a su fin, tarde o temprano.

    "Los Juegos Olímpicos tratan sobre personas que intentan establecer marcas personales y batir récords mundiales," dijo. "Los Juegos Olímpicos son una de esas ocasiones especiales donde las cosas ocurren. Para los jugadores en general, es soñar con batir récords mundiales y ganar medallas de oro. Si EE.UU. se encuentra en nuestro camino, entonces tendremos que hacer lo que hay que hacer. "

    Wambach dijo que Estados Unidos hará lo que sea necesario para ganar.

    "Siempre ha sido una pelea feroz, y es algo que se remonta a la clasificatoria para la Copa Mundial 2007," dijo." "Históricamente hemos tenido partidos emocionantes. No me importa el juego que juguemos siempre y cuando nosotras seamos las ganadoras. No se trata de ser bonita, a pesar de que siempre deseamos serlo. Se trata de jugar bien al fútbol."

    "No queremos que sea un juego físico. Queremos jugar bien al fútbol. Pero si todo se reduce a eso, sé que estamos preparadas para el desafío. "

    Este juego invita a las inevitables comparaciones entre dos de las mejores jugadoras del mundo, la segunda y tercera goleadoras más prolíficas en la historia del fútbol femenino. Después de los 158 goles de Mia Hamm, Wambach llega a 142 y la delantera canadiense Christine Sinclair, a 140.

    "Se habla de dos jugadoras fantásticas en el fútbol femenino," dijo Herdman. "Abby es una competidora estupenda. Me encanta verla en la cancha. Lidera el equipo bien. No tiene miedo de hacer su entrega. Creo que eso es lo que es único acerca de Abby. Ella puede trabajar muy, muy duro para su equipo y conducirlo bien."

    "Cristina, para mí es como un Rolls Royce. Se limita a flotar alrededor de la cancha. Todo en ella es de clase, como persona, en el campo, fuera de la cancha. Tratar de comparar a esas dos jugadoras es fútil, ellas son como dos máquinas finas de hacer goles, sólo que lo hacen de diferentes maneras. Las dos son leyendas en el juego femenino. "

    Para Wambach, el encuentro es mucho más que sólo dos jugadoras.

    "Christine Sinclair es una de las jugadoras de fútbol más subestimadas en el planeta", dijo. "Ella es muy buena marcando goles, obviamente. El llegar a las semifinales de los Juegos Olímpicos confirma lo que es ella y de lo que ha sido capaz de hacer por su país durante la última década."

    "Aquí no se trata de Abby vs Christine Sinclair. Se trata de Estados Unidos vs Canadá. Queremos demostrar que nuestra defensa es lo suficientemente buena para detener a una de las mejores goleadoras del mundo."

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