• Thursday Sep 28, 2017

    Whitmore técnico de Jamaica, recuerda el amistoso contra Arabia Saudita

    El entrenador de Jamaica Theodore Whitmore (foto) enfrentó a Arabia Saudita en su época de jugador en 1998. (Foto: AFP Services)

    KINGSTON, Jamaica - El 4 de mayo de 1998, el actual seleccionador de Jamaica, Theodore Whitmore, fue parte del equipo de los Reggae Boyz que disputó un amistaso previo a la Copa Mundial contra Arabia Saudita.

    Ahora, a los 45 años, Whitmore estará como entrenador cuando los saudíes reciban a Jamaica el 7 de octubre en el Estadio Internacional King Fahd en Riad.

    Whitmore tiene buenos recuerdos de ese encuentro que finalizó 0-0 disputado hace casi 20 años, y a poco más de un mes antes de que los jamaicanos enfrentaran a Croacia en su primer partido de la Copa del Mundo en Francia 1998.

    "Ese partido contra Arabia Saudita en 1998 fue un ensayo general para la Copa Mundial de la FIFA ", dijo Whitmore. "El nivel de energía, el estado de ánimo en la concentración, la química en el equipo era enorme. Los saudíes nos exigieron bastante. No perdían el balón con facilidad y a la defensiva no daban mucho espacio para poder crear. Había un poco de nervios porque ese era un equipo que ocupó el segundo lugar en la Copa FIFA Confederaciones 1992 y había estado en la Copa Mundial de 1994 y lo hizo bien, así que sabíamos que sería difícil. Haber logrado un empate nos hizo sentirnos especiales".

    "Casi dos décadas después, tienen un estilo y una filosofía similares. A pesar de que no han clasificado a la Copa del Mundo desde el 2006, siguen siendo uno de los equipos de primera categoría en Asia y este próximo amistoso contra ellos sólo puedo ver aspectos positivos para nosotros ".

    Whitmore, que guió a Jamaica a lograr el sub campeonato en la Copa Oro de la CONCACAF 2017, dice que los jugadores locales tendrán otra oportunidad de demostrar sus habilidades.

    "Siento que los partidos fuera de casa sólo pueden mejorar mentalmente y físicamente a nuestros jugadores que militan en el país" "El viaje, la formación, estar en un entorno con más de 70.000 personas en el estadio sólo puede ayudarles a prepararse para los rigores del fútbol, por lo que veo esto que es un partido ganar o ganar para nosotros. Entre más partidos amistosos juguemos, más podremos desarrollar nuestra identidad y continuar con nuestras buenas actuaciones ". Finalizó el ex centrocampista de Tranmere Rovers.

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