• Wednesday Nov 14, 2012

    Houston y Herediano sólo necesitan empates

    Por Dylan Butler
    CONCACAF.com

    Con tres puntos en la cima del Grupo 3 vía a la última jornada de La Etapa de Grupos de la CONCACAF Liga Campeones, el camino del Houston Dynamo a los cuartos de final es bastante claro: no perder en casa frente a Olimpia el martes.

    Y la historia le presta el impulso necesario a ambos cuadros. Houston no ha perdido en casa en 18 partidos - a excepción de un amistoso contra el club Valencia - desde que el Estadio BBVA Compass abrió sus puertas el 12 de mayo. Ha perdido sólo dos veces en 10 partidos en casa en la Liga Campeones - ambos frente a los equipos mexicanos Pumas y Pachuca.

    Por el contrario, Olimpia sólo ha ganado uno de sus últimos nueve partidos fuera de casa en general, y dos de 10 en la Liga Campeones.

    El Dynamo se convirtió en el cuarto equipo de la Major League Soccer (MLS) que terminó la temporada regular invicto en casa cuando se recuperó con un par de goles tardíos en la victoria por 3-1 sobre el Philadelphia Union el sábado, una victoria que le aseguró una plaza en los repechajes (playoffs) de la Copa MLS.

    "La clasificación para los playoffs era el objetivo número 1," dijo el director técnico del Houston, Dominic Kinnear, quien también guió a los Earthquakes de San José al récord de invicto en 2005. "Asi lo hicimos. Pasar por la temporada invictos en casa fue un logro bastante notable para los muchachos. "

    Después de caer 2-1 frente al FAS el 27 de septiembre, Olimpia complicó aún más sus posibilidades de avance y ahora sólo puede hacerlo si pone fin a una racha de tres derrotas consecutivas en partidos fuera de casa de la Liga Campeones y gana por segunda vez como visitante en nueve intentos.

    Olimpia y Houston empataron 1-1 en Tegucigalpa el 30 de agosto cuando Adam Moffat anotó el empate en el segundo tiempo después de que Douglas Caetano puso el anfitrión en ve a los seis minutos.

    Olimpia también entra en este crítico partido en una nota alta, después que venció a su rival Motagua 2-0 la noche del sábado con dos goles de Roger Rojas y permanecer en la punta de la tabla de posiciones del Apertura hondureño.

    Le doy gracias a Dios por el triunfo," dijo Rojas a Diez.hn después del partido. "Pienso que hicimos un buen partido, los dos equipos salieron a la cancha a ganar."

    La situación va a ser diferente en Salt Lake, donde Herediano llega con la ventaja de tres puntos. El equipo de la MLS debe vencer al club costarricense por dos goles o 1-0 cuando se enfrenten la noche del martes en el Estadio Rio Tinto de Sandy, Utah.

    Herediano se encuentra en la punta del Grupo 2 con nueve puntos, tres delante del Real Salt Lake en segundo lugar, y puede avanzar con un empate o incluso con una derrota por un gol si anota un gol.

    El cuadro costarricense está tratando de llegar a los octavos de final por primera vez, mientras que el Real Salt Lake está tratando de avanzar por segunda vez en igual número de intentos después de llegar a la final del torneo en el 2011 antes de perder ante Monterrey.

    Como coincidencia, los dos equipos llegan al partido después de jugar a empates de 0-0 en partidos locales jugados durante la semana. Herediano y Carmelita terminaron a cero goles, mientras que Real Salt Lake y Seattle Sounders FC se estancaron de manera similar.

    "A fin de cuentas, un resultado es un resultado," dijo el director técnico del Real Salt Lake, Jason Kreis, en el Salt Lake Tribune. "Obtener un punto era nuestro objetivo mínimo... Lo que habíamos pensado era que, si conseguíamos un punto, podríamos controlar nuestro destino en la última semana de la temporada."

    Habiendo ya asegurado una plaza en los octavos de final, el dos veces campeón defensor Monterrey se encuentra en posición de luchar por el lugar máximo en los cuartos de final con una victoria sobre el Chorrillo, que continúa sin victorias, el martes, en la ciudad de Panamá, en la final del Grupo 7.

    "Los Rayados" tienen nueve puntos y un más-9 en el diferencial de goles, detrás del más-11 que ostenta, el equipo también mexicano, Santos.

    Monterrey no ha permitido un gol en la Liga Campeones esta temporada y jugará contra un equipo que ha sido superado 9-2. Sin embargo, Monterrey ha ganado en sus últimos cuatro partidos, mientras que Chorrillo con la victoria por 3-2 sobre el Alianza en la liga panameña el sábado puso fin a una racha sin victorias de 10 partidos.

  • Liga de Campeones

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