• Sunday Jul 07, 2013

    COPA ORO preparados para comenzar

    Por: Michael Lewis

     

    Harrison, NJ - El torneo de CONCACAF que se realiza cada dos anos,  comienza con una doble cartelera en el Rose Bowl el domingo, 7 de julio y culmina en el Soldier Field de Chicago el 28 de julio.

     Entre esas dos fechas, 12 de los mejores equipos nacionales de la Confederación se disputarán la codiciada Copa Oro codiciado.

    El campeón del concurso de este año será elegible para jugar por un lugar en la Copa Confederaciones FIFA en el 2017. El ganador jugará para el campeonato de la Copa Oro 2015, a menos que el mismo país gane ambos torneos.

     Los dos mejores equipos de cada uno de los tres grupos se reserva un lugar en los cuartos de final, al igual que los dos lados del tercer lugar si acumula la mayor cantidad de puntos.

     Ningún equipo podrá jugar en el mismo estadio o ciudad mas de una vez, cada escuadra debe moverse.

    Grupo A - México, Panamá, Canadá y Martinica - jugará en el Rose Bowl en Pasadena, California, en el CenturyLink Field en Seattle, Washington, y en el Invesco Field en Denver, Colorado

     Grupo B - El Salvador, Haití, Honduras, Trinidad y Tobago - van a competir en el Red Bull Arena en Harrison, NJ, en Sun Life Stadium en Miami Gardens, Florida, y en el estadio BBVA Compass en Houston, Texas.

     Y los equipos que componen el Grupo C - Estados Unidos, Costa Rica, Cuba y Belice - se enfrentarán JELD-WEN Field de Portland, Oregón, también jugaran en el Estadio Rio Tinto en Sandy, Utah y Rentschler Field en East Hartford, Conn .

     

    Los cuartos de final se establecen para el Georgia Dome de Atlanta, Georgia, el 20 de julio y M & T Bank Stadium de Baltimore, Maryland, el 21 de julio.

     Los cuatro ganadores se darán viajaran al estadio de los Cowboys en Arlington, Texas, para luchar en las semifinales el 24 de julio con los que lucharan por la victoria en CONCACAF, esto será en el Soldier Field de Chicago el 28 de julio.

    He aquí una breve sinopsis de cada grupo:

     Grupo A

     Este grupo podría ser lo más cercano al Grupo de la Muerte.

     Aunque el dos veces campeón de la Copa Oro, México ha pasado por algún juego errático durante la clasificación para la Copa Mundial y en la Copa Confederaciones, los fanáticos pueden esperar una buena actuación de un grupo de jugadores que esta esperanzado de entrar en primer ajuste de cuentas de equipo. El Tri cuenta con algunas personas que saben lo que es ganar campeonatos internacionales - seis miembros del equipo ganador de la medalla de oro de los Juegos Olímpicos de 2012, que se celebraron en Londres el pasado verano están en la lista. Los defensores Israel Jiménez y Darvin Chávez, los mediocampistas Jorge Enríquez y Miguel Ponce y los delanteros Marco Fabián y Raúl Jiménez buscan la Copa Oro CONCACAF este ano.

     

    Panamá, que se ha convertido en una fuerza de la CONCACAF en los últimos años, llegó a las semifinales en 2011, un logro que los Canaleros les encantaría repetir en esta ocasión. El entrenador en jefe Julio Dely Valdés, ex internacional panameño, ha mezclado y emparejado a los  veteranos con los recién llegados en este equipo. Pero no se ha olvidado de desplegar dos de sus armas más letales - El centrocampista Gabriel Gómez y el delantero Blas Pérez. Estos dos veteranos desempeñaron un papel vital en la espectacular 2-1 de Panamá contra los Estados Unidos en la primera ronda en 2011, fue la primera vez que los estadounidenses perdieron en su propio suelo en la fase de grupos en la historia de la Copa Oro. Pérez ha contabilizado 10 goles en la Clasificación Mundial de Brasil 2014, sólo por detrás del jugador de Belice, Deon McCaulay en la lista de anotaciones de clasificación de la confederación.

     

    Con Canadá no participando en el hexagonal de la CONCACAF para la Copa Mundial, la Copa Oro es una competición perfecta para el entrenador en jefe interino Colin Miller, le da la oportunidad de evaluar y comenzar a reorganizar el equipo para el torneo de clasificación y otras competiciones del 2018. Miller ha decidido abandonar algunos de los "jugadores de la vieja guardia", por ejemplo el mediocampista / delantero y capitán Dwayne De Rosario, de 35 años de edad, quien fuera el goleador con el mejor record (20 goles en 73 partidos internacionales) de todos los tiempos en Canadá. De esta manera se le da un poco de experiencia a el talento joven en la Copa Oro de la CONACAF.

    El único jugador de más de 30 años de edad, en la lista de 23 jugadores es el mediocampista Julián De Guzmán, de 32 años, ya que el resto de la plantilla se compone de veteranos y jugadores internacionales en sus veinte años más jóvenes, que están tratando de dar una buena impresión.

    Para hacerse cargo de la capitanía esta el mediocampista Will Johnson de 26 años de edad, , quien ha ganado 32 partidos y marcó tres goles. De España Benito Floro asumirá las riendas como entrenador el 1 de agosto.

     Martinica hará su primera aparición en el torneo desde 2003 y el cuarto en general, pero su rival del Grupo A deberá ser advertido que no debe tomar este lado del Caribe a la ligera. Les Matinino ha demostrado que puede causar algún daño, empatando Canadá dos veces en competiciones anteriores y alcanzar los cuartos de final de 2002. Martinica cuenta con nueve jugadores afincados en el extranjero en su lista de 23 jugadores - el portero Kevin Olimpia (Burdeos, Francia); los defensores Arnolin Gregory (Sporting Gijón, España), Jean-Sylvain Babin (Alcorcón, España); Audrick Linord (Stade Olimpique, Francia) y William Sery (Raon L'Etape, España); centrocampistas Gael Germany (Paris FC, Francia) y Olivier Thomert (Le Mans, Francia); y los delanteros Yoann Arquin (Notts County, Inglaterra) y Frederic Piquionne (Portland Timbers, EE.UU.).

     

    Grupo B

    Este podría ser el cuarteto más equilibrado de los tres grupos.

     Dada su reputación y logros recientes - llegar a la Copa Mundial 2010 y los Juegos Olímpicos de Londres 2012 - Honduras debe dar el debido respeto como un equipo para echarle el ojo. El entrenador Luis Fernando Suárez ha decidido dar descanso a muchos de sus jugadores clave para el tramo importante en la CONCACAF hexagonal, que comienza en septiembre. Aún los Catrachos deben tener suficiente poder de fuego para tener una fuerza en la fase de grupos con los centrocampistas Marvin Chávez y Andy Najar, así como con los delanteros Jerry Palacios y Mario Martínez.

     El Salvador, que no pudo llegar al Hexagonal CONCACAF Copa Mundial, traerá un equipo integrado por veteranos y jugadores sin experiencia en el ámbito internacional. Liderando la carga para el lado del entrenador Agustín Castillo será el centrocampista Osael Romero (74 caps, 16 goles), el talentoso delantero Rodolfo Zelaya (13 goles en 33 partidos) y sus compañero Rafael Burgos (10 goles en 28 partidos). Los Cuscatlecos tratarán de duplicar su éxito de sus pasadas tres participaciones en la Copa Oro, cuando se clasificaron para los cuartos de final en 2002, 2003 y 2011.

    Trinidad y Tobago está regresando a la competición por primera vez desde 2007. Una vez siendo una cara familiar en el torneo - los Soca Warriors compitieron en siete de los primeras nueve Copas Oro - T & T clasificó para las semifinales en 2000. La federación toma seriedad en las posibilidades de su equipo al traer a el ex dirigente nacional de Canadá Stephen Hart a dar presión durante el juego; así mismo cuentan con el ex dirigente nacional de T&T Leo Beenhakker como director de fútbol. Aunque no es tan temido como los Soca Warriors que reservaron un lugar en la Copa Mundial de 2006 en Alemania, Hart y Beenhakker tienen caras conocidas, como los porteros Jan-Michael Williams y Marvin Phillip, los centrocampistas Densill Theobald (93 caps ), Carlos Edwards, Keon Daniel y Chris Birchall, así como delanteros Cornell Glen (23 goles internacionales) y Kenwyne Jones, quien ejerce su oficio a Stoke City en Inglaterra.

      

    Haití está de vuelta en la Copa Oro de la CONCACAF por primera vez desde 2009 (quinto en la general). Alcanzó los cuartos de final en dos ocasiones (2002, 2009) y busca hacerlo aún mejor en 2013. Los haitianos calificaron al llegar a las semifinales de la Copa del Caribe como ganador del grupo. Ellos blanquearon a el anfitrión Antigua & Barbuda en su grupo final, 1-0, el ex jugador del fútbol de Liga, el delantero Jean-Phillippe Peguero (New York Red Bulls, Colorado Rapids, San Jose Earthquakes) anotó en el minuto 19. Haití volverá al entorno familiar, frente a Trinidad y Tobago en el primer juego de una doble cartelera en el Sun Life Stadium en Miami Gardens el 12 de julio. El lado del Caribe jugó sus primeros ocho partidos de la Copa Oro en Miami durante los torneos de 2000, 2002 y 2007.

    Grupo C

    Se espera que este grupo está dominado por dos equipos con los otros dos lados luchando por el tercer puesto y un posible lugar en los cuartos de final.

     Muchos observadores le dan los EE.UU. no sólo la ventaja de capturar la corona del grupo y, posiblemente, capturar el torneo. Lista de los norteamericanos consiste en jugadores con la Copa Oro y la experiencia de la Copa Mundial, incluyendo mediocampista / delantero Landon Donovan, el defensa central Oguchi Onyewu, quien anotó un ecualizador dramático contra Honduras en las semifinales de 2005, y el atacante ahora defensor DaMarcus Beasley, quien fue nombrado capitán. Donovan es el máximo goleador de la Copa Oro con 13 goles. Es difícil para los EE.UU. combatirlos en su propio país, ya que están 24-2-1 en partidos de primera ronda. La única derrota de los estadounidenses fue un 2-1 frente  a Panamá en Tampa en 2011.

     

    Costa Rica, que está en segundo lugar en la Copa Mundial CONCACAF hexagonal, está entrando en la competición con una nota alta. El entrenador en jefe Jorge Luis Pinto no está tomando nada por sentado ya que ha llamado a varios jugadores clave, entre ellos el defensa Michael Umaña, el mediocampista Celso Borges y los delanteros Jairo Arrieta y Álvaro Saborío. Si las cosas se caen como van, este es un equipo que puede llegar lejos en esta competición, tal vez todo lleven su camino hasta la final.

     Cuba, el campeón de la Copa del Caribe 2012, tratará de romper una racha de 11 partidos sin ganar en el torneo que se remonta a 2003. Dirigida por Walter Benítez, los cubanos hicieron historia al superar a Trinidad y Tobago, 1-0, en la prórroga en el partido por el campeonato de la Copa del Caribe de 16 de diciembre Se espera que el veterano portero Odelín Molina, que ha disfrutado de varias actuaciones memorables taza a través de los años, este en su competencia internacional final antes de entrar en coaching. Era una roca en la red en la final, terminando el torneo del Caribe con tres blanqueadas consecutivas aunque no se rindieron con un gol en 374 minutos. Molina ha representado a Cuba un récord de 116 veces.

     Belice hará su debut en la Copa Oro después de terminar en cuarto lugar en la Copa Centroamericana UNCAF. Los beliceños van de la mano del delantero Deon McCaulay, el goleador de todos los tiempos en Belice (16 goles), cuyos 11 goles durante la clasificación le lleva la delantera a todos los goleadores de la Copa Mundial. Guiados por Ian Mork, Belice esta compuesto por jugadores domésticos, con la excepción de los porteros Shane Orio (Marathon, Honduras) y Michael Salazar, quien juega por la Universidad de California-Riverside.

     

     

     

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