• Tuesday Aug 19, 2014

    Tras un largo viaje, Portland debutará en CCL en Guyana

    Will Johnson (en la foto) confía aportar las experiencias vividas en ediciones anteriores en la Liga Campeones  CONCACAF con Real Salt Lake a Portland Timbers, cuando el equipo de la MLS debute en el torneo ante  Alpha United el 19 de Agosto,  2014. (Foto: Craig Mitchelldyer)

    GEORGETOWN, Guyana --  Portland Timbers  dará el martes, sus primeros pasos en una competencia internacional , iniciando un viaje que los impulse en el largo tramo de la Liga de Campeones CONCACAF.   

    Después de empatar 1-1 el pasado sábado por la noche  ante New England Revolution , el equipo de la Major League Soccer voló a Guyana para enfrentar por el grupo 5 a Alpha United FC.  

    El viaje - el más largo en la historia de la Liga de Campeones CONCACAF para un solo juego - es enorme en términos de kilómetros y significado.

    Portland se dirigió a la costa este de los Estados Unidos en la primera etapa, un vuelo de 2.500 millas. La segunda parte del viaje a la costa norte de América del Sur fueron otras 2.500 millas, mientras que el viaje de regreso a Portland es cerca de 4.700 millas.

    "Es el más duro [viaje] desde el punto de vista de la distancia," dijo el entrenador de Portland Caleb Porter . "Pero yo diría que el viaje más duro, la verdad - porque no vamos a realizar el mismo recorrido otra vez-  Boston y Guyana - el viaje más difícil fue probablemente para jugar contra Nueva York y ante Chivas y luego de vuelta a Portland. Así que nos las hemos arreglado un viaje similar, tres partidos en ocho días, los viajes múltiples, así que yo diría que es más difícil. Pero esto no es fácil ".

    Se podría hacer un poco más fácil por el hecho que Timbers, que están participando en su primer torneo internacional, tienen 14 jugadores que han actuado en ese nivel. Seis jugadores han jugado previamente en la CCL, incluyendo el portero Donovan Ricketts, el defensa Danny O'Rourke y los mediocampistas Will Johnson y Steve Zakuani.

    Ricketts dijo que la clave para el éxito de Portland era concentrarse en la tarea que tienen por enfrente. Portland ocupa el sexto lugar de la Conferencia Oeste con un récord de 7-10-7 y 31 puntos, y están en la pelea por uno de los cinco cupos para los playoffs de la conferencia.

    "Tenemos que centrarnos en la [Liga de Campeones] primero y tomar un juego a la vez", dijo. "Después de nuestro viaje vamos a preparar el partido contra Seattle. Si sólo nos centramos en una cosa a la vez  ayudará a todo el equipo ".

    Curiosamente, Alpha United - que perdió 0-1 ante el visitante  Olimpia 1-0 en su primer partido en la CCL el 5 de agosto - tiene un jugador en su nómina con que conoce muy bien a los Timbers, el delantero  Gregory Richardson, mientras jugaba para los Carolina Railhawks en 2009, casi anota un gol en una chilena cuando ambos equipos se enfrentaron siendo parte de la Liga USL PRO. 

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