• Thursday Jul 18, 2013

    Cuba celebra la victoria de la Copa Oro, y pasa a cuartos de final

    Por Dylan Butler
     

    EAST HARTFORD, Connecticut – No hubo entrega de trofeos cuando todo terminó, ni medallas para ganar.

    Y aunque no habia premio alguno, era dificil saberlo por como el equipo de Cuba celebró su dramática victoria 4-0 sobre Belice en el último partido de ambos equipos del Grupo C en la Copa Oro de CONCACAF  celebrado en Rentschler Field el martes.

    "Para mí, fue como ganar la Copa del Mundo", dijo el mediocampista cubano Ariel Martínez. "Fue un gran logro para nosotros y nos ha hecho muy feliz."

     Martínez golpeó a su primer 'hat-trick' para ayudar el ritmo de los cubanos, que habian perdido dias  antes contra Costa Rica y los Estados Unidos en sus dos primeros partidos de la fase de grupos.

    "Las metas son para todos los cubanos, aquí y en el extranjero", dijo Martínez. "También dedico este logro a mi madre porque la recuerdo mucho y ella definitivamente esta muy feliz por esto."

    Jeniel Márquez Molina luego anotó un gol espectacular tiempo de descuento para hacerse con el segundo puesto de ataque de la historia de Cuba en los cuartos de final de la Copa Oro.

    "Cuando vi la pelota entrar directamente a la porteria, fue una explosión", dijo Márquez Molina. "Todos estabamos contentos. Celebramos todos juntos porque como equipo somos uno”.

     

    Los cubanos necesitaban 4 goles para supercar a Martinica como el tercer equipo clasificado segundo lugar y llegar a los octavos de final. Ellos lo lograron en el último momento, para encender una fiesta de proporciones épicas, tanto en el campo y como en el vestuario.

    "Creemos que este fue el mejor partido en la carrera de la selección nacional", dijo el entrenador en jefe de Cuba Walter Benitez después del partido. "Sin duda nos sentimos muy, muy emocionado de tener este resultado. Nos sentimos muy orgullosos de lo que hicimos esta noche. Los jugadores sabían que era una de las cosas que iba a ayudarnos. Nos abrazamos a nuestra camiseta cubana y a la bandera cubana. "

     Benítez dijo que el resultado fue recibido con elogios desde Cuba.

    "Tan pronto como llegamos a los vestidores, el ministro de deportes nos dio una llamada", dijo. "Yo estaba hablando con él. Estaba felicitando a todo el equipo. Todos estábamos felices. Le comuniqué esto a los chicos que todo el mundo estaba tan contentos que nos contactaron desde Cuba tan pronto ganamos”.

    Además, Benítez cree que la experiencia de Cuba en la competencia fue un factor en la victoria sobre el debutante Belice en la Copa Oro.

    "No estoy diciendo que Belice es un equipo inferior", señaló el entrenador de 41-años de edad. "Sólo sabemos que en casos como éste, en este torneo en particular, hemos planeado una mejor táctica en los juegos. Pudimos [ver] todo lo que habíamos planeado. Hemos sido capaces de lograr lo que nos proponemos en nuestros juegos".

    En esta segunda victoria en la Copa Oro Cuba también aseguró su segundo viaje a los cuartos de final. En 2003, los Leones del Caribe derrotaron a Canadá, 2-0, para su primera victoria en la Copa Oro, antes de perder ante Estados Unidos, 5-0, en los cuartos de final.

    Cuba se enfrentará a Panamá, quien terminó en la tope del Grupo A este sábado en los cuartos de final en el Georgia Dome de Atlanta. La preparación se inicio el miércoles, ya que el martes por la noche todo era celebración ante la victoria notable.

     "Fue un gran partido para nosotros", finalizó Benítez. "Pusimos el mismo esfuerzo, ya que lo necesitábamos. Fue un tremendo resultado. Tenemos que reconocer el enorme esfuerzo que Belice hizo hoy. Ellos fueron un gran rival, pero fuimos superiores en el campo. Al final, el resultado fue a nuestro favor ".

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