• Wednesday Oct 24, 2012

    Clubes ticos con buen paso en nuevo formato de la Liga Campeones

    ALAJUELA, Costa Rica -- Esta edición de de la Liga de Campeones de la CONCACAFha resultado inusualmente complicado para equipos centroamericanos. Después de cuatro jornadas, la mitad de los doce participantes de América Central ya han sido eliminados, mientras que varios otros estaban preparándose para jugar la sobrevivencia esta semana.

    Sin embargo, el rendimiento de los equipos de Costa Rica, como ha sido la norma a lo largo de la historia de la confederación, ha resultado excepcional. Herediano y Alajuelense acercan a la última fecha no solamente con la oportunidad de seguir adelante, sino como líderes de sus respectivos grupos, después de destacadas campañas hasta el momento.

    Parece que después de que el mismo par de representantes costarricenses no pudieron avanzar más allá de la fase de grupos el año pasado, la experiencia ha sido clave para Alajuelense y Herediano en esta ocasión.

    En casa la noche del martes, Herediano superó una dura prueba contra el Tauro panameño, sacando una ventaja de tres puntos sobre el Real Salt Lake en la cima del Grupo 2. Los campeones del Torneo de Verano 2012 ahora se dirigirán a Utah para un enfrentamiento el 23 de octubre, conscientes de que cualquier resultado que no sea una derrota significaría su primer cupo en cuartos de final de la LCC.

    Alajuelense, equipo experimentado en la competición regional, tiene su ruta a los cuartos igual de clara tras empatar con Tigres en casa, a principios de la campaña. Si La Liga puede vencer al ya eliminado equipo nicaragüense Real Estelí, en casa el jueves, tendrá solamente que evitar la derrota en la última jornada en Monterrey, para llegar a otro cuarto de final al nivel regional.

    Pero el éxito al nivel internacional no es algo nuevo para el fútbol costarricense. Mientras que varios clubes centroamericanos han logrado llegar a diferentes alturas del torneo en la última década, Costa Rica ha producido la competencia más consistente para las ligas de México y Estados Unidos.

    De hecho, los únicos equipos no provenientes de México o EE.UU. en ganar el campeonato regional durante el último cuarto de siglo han venido de Costa Rica - clubes Ticos han ganado un total impresionante de cinco coronas regionales en los años desde 1993, un total superado solo por clubes mexicanos.

    Pero si bien no es un fenómeno nuevo, Costa Rica también ha logrado algunos éxitos más recientes. Alajuelense y Saprissa conquistaron los títulos de la Copa de Campeones, el predecesor de la CCL, en 2004 y 2005. El tres veces campeón regional Saprissa incluso es dueño de la mejor participación de la CONCACAF en la historia de la Copa Mundial de Clubes, un tercer lugar en 2005.

    Así que el éxito cosechado hasta el momento en la campaña de la Liga de Campeones actual no debería ser una sorpresa. Mientras que otros equipos no han podido encontrar la forma de impactar dado el formato nuevo de grupos de tres equipos, los últimos dos campeones costarricenses están prosperando.

    Los triunfos de este año han sido bastante impresionantes para que muchos observadores pudieran señalar a ambos clubes costarricenses como favoritos para llegar a los cuartos de final.

    Y si esto ocurriera, no sería la primera vez. Después de todo, el éxito de Herediano y Alajuelense en la edición 2012-13 de la Liga de Campeones de la CONCACAF es sólo un episodio más en una larga historia de triunfos para el fútbol de Costa Rica.

  • Liga de Campeones

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