• Tuesday Jul 09, 2013

    Costa Rica Espera Convertir su Éxito en Oro

    Por Dylan Butler

     

    PORTLAND, Oregón - Con multitudinarias masas de fieles seguidores en el  JELD-WEN Field, Portland se ha ganado la reputación de ser  "La Ciudad del Futbol en los Estados Unidos.” Nadie lo sabe mejor, que el centrocampista, Rodney Wallace, quien juega en el Portland Timbers en La Major League Soccer. Wallace hará su aparición en el estadio la noche del martes, pero esta vez, para jugar el partido de la Copa Oro CONCACAF, el primer partido de Costa Rica contra Cuba, Wallace lo hará como miembro de los Ticos, y espera que los fieles Timbers adopten a  Costa Rica en el partido del Grupo C.

    "En nuestro camino para acá hemos visto algunos fanáticos que se le acercan y lo alaban por lo bien que está jugando en el Portland Timbers," dijo el defensa, Michael Umaña, 30. "Esperamos que vengan a vernos jugar  y a través de su apoyo a Rodney, nos transmitan su apoyo y eso va a ser de gran ayuda para nosotros."

    Queda por verse hasta qué punto va a necesitar ayuda Costa Rica. El equipo nacional está en segundo lugar en la ronda final de la clasificación para la Copa Mundial de Brasil 2014 y ya lleva cinco partidos ganados invicto,  racha que comenzó después de la derrota que sufrieron de 1-0 por los Estados Unidos, esto ocurrió a principios de este año,  en  Commerce City, Colorado. Esa derrota es la única mancha en el expediente del equipo,  en un total de 15 partidos jugados en todas las competencias.

    Los Ticos, sin embargo, nunca han ganado la Copa Oro, y si bien pueden degustar prácticamente su puesto en la Copa Mundial, la atención del equipo se ha desplazado a esta competencia durante las próximas tres semanas.

    "Es cierto que hemos tenido un poco de éxito, pero queremos aprovechar esta oportunidad que estamos viviendo en el equipo para dar la opción a otros jugadores que no tienen la oportunidad de jugar minutos, para desarrollar a los jugadores que si podrían tener la opción de jugar en el equipo nacional”, dijo el entrenador de Costa Rica, Jorge Luis Pinto. "Eso no quiere decir que no vamos a dar lo mejor en esta Copa Oro. Estamos aquí para competir y eso es lo que vamos a hacer.”

    Aunque es probable que Pinto vaya a rotar la primera selección para el partido de apertura de Costa Rica en el torneo, este dijo que también iba a rotar su plantel, para darle la oportunidad a otros  jugadores, como el defensa, Juan Diego Madrigal, los centrocampistas, Oscar Esteban Granados, Osvaldo Rodríguez y Mauricio Castillo, así como los  delanteros, Kenny Cunningham y Yendrick Ruiz , los cuales tienen 10 o menos apariciones en el equipo.

    "Este torneo es muy importante," agregó Umaña. "Tenemos muchas ganas de demostrarle al entrenador que estamos aquí para hacerlo bien por el equipo nacional. Queremos demostrarle lo que será mejor para el equipo, y que esto es realmente una gran oportunidad para nosotros, los  jugadores. Sólo queremos tener un buen desempeño.”

    Esta labor comienza el martes contra el equipo de  Cuba, mas afianzado que nunca después que  ganó su primera Copa del Caribe en Diciembre.  Y como lo inesperado puede suceder a solo dos días de dar comienzo la Copa Oro, Costa Rica no quiere subestimar a sus oponentes.

    "Tenemos que centrarnos en el partido de mañana,” comentó Umaña. "Sabemos que las diferencias entre los equipos de fútbol ahora no son tan grandes como en el pasado. Hay más igualdad en la competencia. Somos muy conscientes de esto y los resultados están mostrando exactamente eso."

    En la Copa Oro 2009, Costa Rica fue eliminado durante penales en las semifinales por el imprevisto campeón, México, y  parecía ser un contratiempo en la última ronda de clasificación para la Copa Mundial. Los Ticos terminaron cuarto, perdiendo por muy poco en un “playoff” contra Uruguay.

    Umaña, quien jugo en la Copa Mundial (2006) y los Juegos Olímpicos (2004), está convencido de que el equipo este año, está decidido a no repetir los errores del pasado. 

    "Estamos dejando atrás lo que pasó hace cuatro años y estamos dispuestos a seguir adelante. En realidad, estamos viendo esto como una oportunidad para mostrar lo que tenemos y cómo podemos jugar ", dijo Umaña. "Esto no nos va a afectar en absoluto en la segunda mitad de la etapa de clasificación."

     

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