• Monday Jun 12, 2017

    CONCACAF a solas con: Andy Williams (ex jugador de Jamaica)

    Andy Williams (#9) de Jamaica contra Guatemala en la Copa Oro de la CONCACAF 1998. (Foto: Mexsport)

    En la historia de la CONCACAF, Andrew "Andy" Williams podría ser considerado entre las estrellas no reconocidas de la confederación. Tuvo una larga carrera profesional, pasó 13 años con numerosos clubes en la MLS de EE.UU (332 partidos / 30 goles) y disputó 97 partidos internacionales con Jamaica. Williams ahora de 39 años, se retiró en 2011, apareció en un partido en la Copa Mundial de la FIFA 1998, compitió en cuatro ediciones de la Copa Oro de la CONCACAF y logró dos títulos de la Copa del Caribe. El ahora retirado de 39 años tomó un tiempo para hablar con CONCACAF.com sobre su carrera y el presente.

    ¿Cuántos años tenías cuando empezaste a jugar al fútbol?
    Tenía seis o siete años. Para ser honesto, mi primer deporte fue el tenis porque eso era lo que mis padres estaban jugando en el momento, casi jugando cada noche. Pero el fútbol era mi amor.

    ¿A qué futbolistas admirabas ?
    Cuando realmente empecé a ver fñutbol, probablemente sería todo el equipo del Napoli con Maradona, Careca y Carnevale, pero Diego era el Rey. Además, él era pequeño y fornido como yo (risas).

    Entre 1994 y 1997, jugaste fútbol universitario en los Estados Unidos con la Universidad de Rhode Island. ¿Cómo influyó en desarrollo como jugador antes de convertirte en profesional?
    Para ser honesto, probablemente ayudó a mis habilidades de ataque, lo que me permitió probar más cosas en el tercer tercio del campo. Además, anotar goles fue un poco fácil, así que intenté ayudar mucho más mientras estuve allí. Me ayudó a desarrollar la creatividad y me dio la libertad de probar cosas nuevas.

    Debutaste con Jamaica en 1997, ¿cómo te sentiste hacerlo?
    Siempre fue un sueño querer jugar en el Estadio Nacional junto a Walter Boyd y Onandi Lowe y escuchar a la multitud volverse loca. A pesar de que jugué en todos los equipos juveniles, la selección nacional era mi objetivo, me sentí feliz de poderlo lograr.

    Naciste en Toronto, Canadá. ¿Se te ocurrió pensar en representar tu país de nacimiento?
    Sí, lo hice, hasta que me llamaron a la selección de Jamaica Sub-16 y luego nunca volvió a aparecer en mi cabeza. Jamaica fue mi primera opción para ser honesto, así que puedo afirmar que tomé la decisión correcta a lo largo de mi carrera.

    ¿Cuál fue la sensación de ser parte de la selección de Jamaica en la Copa Mundial de 1998 con 20 años de edad?
    Realmente lo di por hecho pensando que tendría por lo menos dos Copas del Mundo más en mi carrera. Pensando ahora, deseé haberlo disfrutado mucho más. Pero fue un momento maravilloso que unió a Jamaica y fue un equipo especial que trabajó fuerte. Ser la primera nación de habla inglesa del Caribe fue también un buen récord de haberlo logrado.

    En el 2009, ganaste la Copa MLS con el Real Salt Lake, superando al LA Galaxy en tiros de penal en la final. ¿Este fue tu momento sublime a nivel de equipos?
    Sin duda. Además de haber ido a la Copa del Mundo de 1998. Ésos fuero dos de mis momentos más memorables, definitivamente. Disputar con el Real Salt Lake la final de la Liga de Campeones de CONCACAF en 2011 también fue especial.

    ¿Qué piensas del grupo de Jamaica para la Copa Oro de la CONCACAF 2017? ¿Podrán los Reggae Boyz repetir lo que hicieron en 2015?
    Ojalá puedan por lo menos llegar al segundo lugar, a pesar de que Curazao está ascendiendo en la región de CONCACAF. No va a ser fácil en absoluto. Los equipos caribeños de CONCACAF están dando grandes pasos, por lo que Jamaica tiene que ser pragmático en su enfoque y aprovechar las oportunidades y tener una actuación como la del 2015. Es posible repetir, pero tienen que marcar goles.

    ¿Qué consejo tienes para los jóvenes que quieren jugar al fútbol profesionalmente?
    Observen fútbol como puedas, no importa qué liga es. Que se eduquen más y aprendan de diferentes jugadores, no solo de tu jugador favorito. Involucrarse en el deporte lo más posible. Si los jóvenes siguen estos pasos podrán llegar a diferentes lugares por medio del fútbol.

    Ahora formas parte de los caza talentos de los Real Salt Lake. ¿Lo estás disfrutando?
    Estoy de regreso como el director de los caza talentos, el mismo papel cuando me retiré. La función que tengo ahora lo disfruto extremadamente, no hay tanto stress como ser un entrenador, pero puedo influir para recomendar jugadores de alta calidad. Agradezco que la familia Real Salt Lake que me haya brindado esta oportunidad después de jugar con ellos entre 2005 y 2011.

  • Liga de Campeones

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