• Tuesday Feb 18, 2014

    En la portería, Sporting KC está en buenas manos

    Eric Kronberg (derecha) se espera sea el portero estelar del  Sporting Kansas City, cuando inicie la temporada  2014 . (Foto: Jamila St. Ann)

    KANSAS CITY, Kansas -- Nunca es fácil reemplazar un portero como Jimmy Nielsen, pero esa era la tarea del Sporting Kansas City, tras el retiro del danés dos días después que el club ganó la Copa MLS 2013 .

    Suplente principal la temporada pasada , a Eric Kronberg, le han dado la tarea de tapar el agujero. En busca de un guardameta con experiencia para ocupar el puesto número dos en la lista, Sporting  intercambió del  Columbus Crew a Andy Gruenebaum .

    Tanto Kronberg y Gruenebaum han estado impresionantes en lo que va de la pretemporada , de acuerdo con el entrenador de porteros John Pascarella : " ( Kronberg ) está empezando a crecer en más en el papel de liderazgo , que es realmente lo que esperamos de él este año que será el portero número uno.  Andy, por su parte,  ha encajado muy, muy bien en términos de la química del equipo y sólo la unión que está pasando " .

    Kronberg estuvo de acuerdo con ese sentimiento, manifestándole a  CONCACAF.com " ( Andy ) ha sido genial . Está muy concentrado, pero también es un tipo muy simpático y seguimos entrenando, ha sido  genial tenerlo a  él de compañero, es un excelente portero ".

    En las pruebas selectivas de la MLS 2006  , antes del SuperDraft de ese año , la pareja de porteros fueron compañeros de cuarto. A partir de ese nivel de familiaridad , Gruenebaum afirmó que existe un nivel de comodidad entre ellos de tener una relación establecida .

    " Tenemos que , obviamente , presentarnos y llegar a conocernos un poco", expresó  Gruenebaum de 31 años  " pero en realidad, a partir de entonces , era sólo un poco de bromas , como en ' Hey , ¿cómo está todo lo que sucede , 'cada vez que nos vimos , así que para realmente llegar a conocerlo aquí ha sido un placer . "

    Habiendo respaldado tres porteros estelares diferentes , uno podría imaginar que Kronberg tenía su paciencia a prueba mientras esperaba la oportunidad de empezar .

    " Obviamente, fue muy difícil ser paciente", dijo Kronberg , (30), el jugador con más tiempo en el club. "Todo el mundo quiere jugar y yo no soy diferente, pero yo tenía una mentalidad de equipo, primero y tuve que respetar las decisiones de los entrenadores en el momento y ser  mejor profesional que podría ser y ahí es donde radica mi concentración. "

    Asumir el papel de liderazgo es algo que el cuerpo técnico del Sporting KC está a la espera de Kronberg esta temporada.

    " Él está creciendo en ese papel ", dijo Pascarella . "Físicamente , técnicamente en lo que respecta a su trabajo como portero no hay absolutamente ninguna preocupación en absoluto . Él es un muy buen portero .  En lo que debe que crecer , y esto ya lo está hacienda y está progresando cada día, es en el liderazgo  ,  porque él no había tenido que hacerlo antes " .

    Debido al reciente éxito del Sporting en la MLS y la Liga de Campeones de CONCACAF  ( CCL ) jugar con  liderazgo será más importante que nunca. Ganar títulos a nivel nacional , así como el rodaje de ellos a nivel internacional, pueden crear presiones externas e internas .

    " Estoy seguro de que todo el mundo tiene expectativas para este equipo , y tenemos nuestro propio conjunto de expectativas , y te garantizo que son muy similares" . " Una de las cosas más difíciles de hacer es defender un título. Hemos estado allí en Columbus. Todo el mundo tiene un objetivo en la espalda. Finalizó Gruenebaum, un veterano en CCL.

    "Sólo hay que recordarse a si mismo que se trata de un juego que a todos nos gusta hacer y millones de personas que darían cualquier cosa por hacer la misma cosa , por lo que , al fin y al cabo , es un juego y se supone que debe ser divertido, así que hay que tener eso en mente también. "

    Sporting Kansas City se enfrentará a  Cruz Azul en los cuartos de final CCL en casa el 12 de marzo y luego en la  ciudad de México para el partido de vuelta siete días más tarde .

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