• Saturday Jul 20, 2013

    Con su Carrera Llegando a su Fin, Molina de Cuba es una Inspiración

    Por Dylan Butler

     

    ATLANTA - Cada vez que Odelin Molina pisa el campo, el portero cubano sabe que podría ser por última vez.

     

    Se enfrentó a esa posibilidad la noche del Martes en el último partido del Grupo C, pero los cubanos se recuperaron con una dramática victoria por 4-0 sobre Belice para reservar su lugar en los octavos de final por segunda vez en la historia.

     

    Ahora Cuba enfrenta a uno de los favoritos, Panamá, en el Georgia Dome el Sábado por la tarde. Una derrota para los Leones del Caribe significaria el final de una histórica carrera. El jugador de 38 años de edad, dijo que está listo para jubilarse después de la competencia.

     

    "Va a ser muy triste para mí", dijo Molina. "Yo sé que por mi parte di todo, así como lo han hecho el resto de mis compañeros en el campo".

     

    Cuba previamente llegó hasta los cuartos de final de la Copa Oro en el 2003, perdiendo ante los Estados Unidos. Recuerdas ese día? Molina, por supuesto.

     

    "Es difícil", agregó Molina. "Me duele, retirarme. Es un momento muy difícil para mí”.

     

    Molina ha tenido una excelente carrera de 18 años con el equipo Nacional de Cuba, ganando 119 encuentros. Él ha sido un líder para el equipo, dentro y fuera del campo.

     

    "Me siento muy confiado de tenerlo a él en la defensa con nosotros", dijo el veterano defensor Jorge Luis Clavelo. "Sentimos que nos da seguridad el que siempre este ahí. En términos de su inminente retiro, obviamente es muy triste, pero es algo que entendemos y apoyamos. El es clave para el fútbol cubano como legado".

     

    La influencia de Molina también se ha dejado sentir en los nuevos jugadores de la selección nacional, al igual que en el delantero José Ciprian Alfonso, quien se ha ganado sus primeros tres encuentros en la Copa Oro.

     

    "Es un gran jugador, un gran atleta, un atleta que nos ha apoyado en el campo de juego", dijo Ciprian. "Nos ha ayudado a todos individualmente”.

     

    Aunque sus días como jugador están llegando a su fin, Molina aún quiere seguir involucrado en el futbol en Cuba, con la esperanza de entrenar a la selección nacional en algún momento. Él ya ha servido como mentor de los porteros cubanos Julio Ramos y Diosvelis Alejandro, ambos de 23 años de edad.

     

    "Yo siento que es muy fuerte", dijo el entrenador cubano Walter Benitez. "Nos ha dado mucha confianza en nosotros, apoyándonos. En términos de su retiro pendiente, siento que este podría ser su último torneo, pero incluso si viene como un gerente o un asistente, el sería capaz de ayudarnos enormemente. Tenemos dos porteros jóvenes, así que creo que el sería de gran ayuda para el equipo".

     

    En cuanto a su legado, Molina dijo que es su hijo, Jeremy, pero el joven de 12 años de edad, prefiere ser delantero que portero.

     

    "Yo lo voy a motivar, decirle cómo atacar a los porteros", dijo Molina. "Así es como lo voy a inspirar".

     

    La inspiración de Molina ya ha sido sentida por muchos de los involucrados con el fútbol cubano.

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