• Friday Dec 18, 2009

    2009: Costa Rica lleva la bandera de CONCACAF a las semifinales de la Copa Mundial Sub-20

    Por Vijay Setlur

    Alcanzar las semifinales de la Copa Mundial Sub-20 no compensa el error de Costa Rica de no clasificarse para la Copa Mundial en Sudáfrica. Aunque es posible que aproveche la lección y sienta algo de la picadura - especialmente para el futuro.

    Mientras que su equipo mayor cayó a 30 breves segundos de llegar a las finales de la Copa Mundial del año próximo, los jóvenes de Costa Rica llamaron la atención del mundo del fútbol con una actuación que los llevó a estar entre los cuatro finales en Egipto, y a que se mire a los Ticos como una energía en potencia de CONCACAF en los años por venir.

    El segundo título de CONCACAF que lo obtuvo en Trinidad encapsulado en una victoria de 3-0 sobre Estados Unidos, continuó en Egipto. Costa Rica después de escapar el juego del grupo en el diferencial de goles, el trastornó al anfitrión Egipto ganándole 2-0 ante un público local partidario de 70.000 personas y luego derrotó a Emiratos Árabes Unidos en los cuartos de final.

    La pérdida en la semifinal con Brasil terminó su fuerte actuación, que diera tantas esperanzas a la nación centroamericana por las perspectivas que se crearon para su equipo nacional.

    "Estoy muy feliz de haber visto cómo respondió mi equipo - fueron compactos, tal como lo habíamos planeado," dijo el director técnico costarricense Ronald González. "Ha sido una actuación que nos da gran confianza en el futuro."

    La derrota por penales frente a Hungría en el partido por el tercer lugar no pudo manchar el humor de una escuadra que representa una "excelente nueva generación de futbolistas de Costa Rica," dijo González.

    Marcos Ureña, que llevó adelante al equipo con tres goles y una asistencia, Josué Martínez (dos goles), Diego Estrada y David Guzmán fueron clave en llevar a Los Ticos a mejorar su salida en la primera ronda de la Copa Mundial de hace dos años en Canadá.

    Los hombres de González avanzaron mientras que los otros tres representantes de CONCACAF - Estados Unidos, Honduras y Trinidad y Tobago -- fueron eliminados en la etapa de grupos.

    El título de CONCACAF que obtuvo Costa Rica fue el primero que gana desde 1988, y quedó sentenciado en la final con un par de goles de Martínez y otro de Estrada.

    Costa Rica avanzó a la final con victorias de un solo gol frente a Canadá y México - que no pudieron salir de la etapa de grupos y fueron enviados a casa sin una victoria - y con sólo un empate contra Trinidad.

    Estados Unidos dominó en el grupo de la primera ronda, que incluyó a Honduras, Jamaica y El Salvador, ganando dos veces y sobrepasando el puntaje de sus opositores 5-0. Tanto los norteamericanos como Costa Rica necesitaron penales para avanzar más allá de las semifinales después de haberse mantenido en empates sin goles. 

    Estados Unidos prevaleció sobre Trinidad, y Costa Rica dejó fuera a Honduras. Mientras que la semifinal aseguró a Estados Unidos una extraordinaria 12va aparición en la Copa Mundial, los norteamericanos una vez más fallaron en llevarse la corona de la Confederación del nivel Sub-20.

    Era su primera ocasión de lograr un título desde 1996, el último año que CONCACAF condujo las finales de su campeonato en un solo lugar. Brian Perk fue el héroe de EE.UU. , registrando a su arco cuatro veces invicto, antes de permitir tres goles a Costa Rica en el partido por el título.

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